La familia demanda a la policía de omaha por matar a un miembro del equipo de programa «Cops» TV en 2014

La policía de Omaha había rechazado durante mucho tiempo los esfuerzos del programa de televisión «Cops» para seguir a sus oficiales y filmar en la ciudad.

Pero en la primavera de 2014, el jefe de policía de Omaha, Todd Schmaderer, cambió de parecer.

La razón: sus oficiales habían estado involucrados en una vergonzosa prueba en la que «varios oficiales habían sido despedidos», dijo Schmaderer el martes.

Aunque el jefe no identificó el evento, la policía de Omaha fue sometida a un intenso escrutinio en marzo de 2013, luego de que apareció un video de un oficial que estaba maltratando al propietario de un automóvil durante el remolque de vehículos en las calles 33 y Seward. Otros oficiales luego persiguieron a familiares del propietario del auto a una casa cercana.

Schmaderer, quien intentó despedir a seis oficiales involucrados en la terrible experiencia, declaró el martes que quería mostrar a la comunidad, y más allá, que los oficiales de policía de Omaha eran mejores que esa exhibición.

«Habíamos trabajado muy duro en nuestro profesionalismo», dijo Schmaderer. «Quería que los equipos de filmación de los» policías «vinieran y reajustaran a todos en cuanto a lo lejos que ha llegado nuestro Departamento de Policía».

La decisión fracasó. El 26 de agosto de 2014, el miembro del equipo de «Cops» TV, Bryce Dion, de 38 años, murió cuando los agentes abrieron fuego contra un hombre que robaba un Wendy en las calles 43 y Dodge.

Ahora, los seres queridos de Dion, la madre Gloria y su hermano Trevor, han presentado una demanda por muerte injusta contra la Ciudad de Omaha. Después del juicio de esta semana, el juez de distrito del condado de Douglas, James Masteller, decidirá si la ciudad es responsable de la muerte de Dion.

Los abogados de Dion, Brian Jorde y Christian Williams, argumentaron que la ciudad y su Departamento de Policía tenían el deber de proteger a Dion, quien estaba desarmado, ya que respondían a cada emergencia.

También argumentaron que el oficial que disparó a Dion inadvertidamente estaba disparando indebidamente al sospechoso de robo mientras huía.

Los oficiales de policía de Omaha Jason Wilhelm, Brooks Riley y Darren Cunningham dispararon 36 veces contra Cortez Washington, luego de que Washington les apuntara con un arma y disparara. Sin el conocimiento de los oficiales, Washington estaba busando una pistola de balines.

Dion, que había estado montando con Riley y Wilhelm, se había puesto a cubierto en la entrada de un vestíbulo cuando sonaron los disparos. La bala de un oficial de policía de Omaha (no está claro de quién) golpeó a Dion en la axila, en un hueco que no estaba cubierto por su chaleco antibalas.

Pero la ciudad disputa que tenía la responsabilidad de proteger a Dion. Argumentó que Dion asumió un riesgo inherente, como lo demuestra el chaleco antibalas que llevaba puesto. Y el asistente del abogado de la ciudad, Ryan Wiesen, dijo que Dion tuvo al menos 8 segundos para abandonar el restaurante, pero decidió quedarse.

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