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domingo, abril 5, 2020

Investigadores de UNMC y TEMPLE eliminan virus VIH en ratones humanizados

Por primera vez desde que comenzó la epidemia de SIDA en la década de 1980, los investigadores dicen que han dado un paso importante hacia una posible cura para el VIH, gracias a las tecnologías desarrolladas en los laboratorios del Centro Médico de la Universidad de Nebraska y la Universidad de Temple.

Las personas que viven con el VIH actualmente tienen que tomar drogas todos los días por el resto de sus vidas para mantener el virus a raya.
Y siempre, el virus continúa ocultándose en algunos tejidos, su ADN metido en el de su huésped, listo para estallar de nuevo si se detienen los medicamentos.

Ahora, los investigadores de la UNMC y la Universidad de Temple dicen que han eliminado el VIH por primera vez de los genomas de un pequeño número de ratones humanizados utilizando una combinación de dos terapias diferentes.

“Esta es una prueba de concepto de que una cura del VIH es posible”, dijo el Dr. Howard Gendelman, presidente del departamento de farmacología y neurociencias experimentales de UNMC y un investigador principal del estudio.

Los investigadores primero utilizaron una formulación de liberación lenta y duradera de medicamentos contra el VIH desarrollados en la UNMC para suprimir el virus en ratones infectados y luego siguieron con una terapia de edición de genes que los científicos de Temple en Filadelfia crearon para cortar el ADN viral de sus genomas.

De acuerdo con un estudio publicado el martes en la revista Nature Communications, de los ratones que recibieron el tratamiento, aproximadamente un tercio no mostró signos de infección por VIH hasta cinco semanas después del tratamiento. El estudio está recibiendo atención internacional.

Ambos científicos reconocieron que queda mucho trabajo por delante, comenzando con más estudios en animales. Pero dijeron que la combinación de las dos terapias proporciona un “camino claro para avanzar” en ensayos adicionales en animales y posiblemente en ensayos clínicos en humanos.

“Lo que hemos hecho es que hemos demostrado que el VIH se puede curar”, dijo Gendelman.

Kamel Khalili, presidente del departamento de neurociencia de la Escuela de Medicina Lewis Katz de Temple en Filadelfia, dijo que el hecho de que ninguna tecnología desde que comenzó la epidemia de SIDA haya podido eliminar el VIH ha creado la impresión de que la enfermedad es incurable.

“Esta es la primera vez que mostramos que la enfermedad puede eliminarse si utilizamos una terapia de combinación”, dijo Khalili, el otro investigador principal del estudio.

El Dr. Robert Gallo, quien descubrió el VIH como la causa del SIDA en 1984, ofreció felicitaciones.

“En mi opinión, este es el avance de investigación relacionado con la terapia más interesante e importante que he visto en muchos, muchos años”, dijo Gallo en un comunicado. Es cofundador y director del Instituto de Virología Humana de la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland.







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