¿Cómo repeler a los mosquitos?

Es la temporada de barbacoa y carne asada en el patio trasero, pero usted no es el único que planea una fiesta. Los mosquitos están fuera y listos para picarlo. Pero antes de llenar otra bolsa de compras con velas de citronela, es importante entender a su adversario. Jonathan Day, PhD, experto en mosquitos de la Universidad de Florida, sabe cómo funcionan estos insectos. Aquí, explica algunos pasos para evitarlos y combatirlos:

 

Si usted puede escoger un lugar ventoso para su excursión de verano, funciona. Los ventiladores enchufables son también un gran impedimento para ellos, añade. Sólo mantener el flujo de aire dirigido a la mitad inferior de su cuerpo, bastaría. Los mosquitos tienden a volar muy cerca del suelo para evitar el viento, por lo que dirigir la fuerza del ventilador hacia abajo bloqueará su aproximación.

Mientras que la citronela y otros aceites son repelentes de insectos naturales, Day dice que sólo funcionan si su olor o humo se interpone entre usted y el mosquito. Si está encendiendo antorchas tiki que se colocan a unos metros del suelo, no harán mucho para mantener a raya a los insectos, dice. Incluso si está rodeado de velas o bobinas de citronela, Day dice que duda seriamente que sean eficaces: «En su lugar, trate de incorporar estas plantas repelentes de mosquitos alrededor de su patio trasero».

El consumo de alcohol aumenta el dióxido de carbono (CO2), que es la principal cosa que los mosquitos buscan para identificar las fuentes de alimento. Y cuando su ritmo cardíaco está elevado, su cuerpo produce más CO2.

Desde el ejercicio hasta el consumo de alcohol o el consumo de alimentos picantes, cualquier cosa que aumenta su tasa metabólica aumentará su producción de CO2 y lo hará irresistible para los mosquitos, dice Day. (Desafortunadamente, el sobrepeso o el embarazo también puede incrementar su producción de CO2).

Los mosquitos no pueden penetrar en la ropa que tiene un tejido muy apretado, dice Day. Mientras que el algodón y el lino no suelen ser una gran armadura contra las picaduras de insectos, Day dice que muchas fibras sintéticas, especialmente ropa atlética de alta tecnología, tienden a ser tejidas con tanta fuerza como para mantener a los mosquitos fuera. Cualquier prenda que ofrece protección solar también tendrá un tejido lo suficientemente ajustado para bloquear las picaduras.

Hay muchos dispositivos ultrasónicos y aplicaciones comercializadas como repelentes de mosquitos, algunos de los cuales pretenden imitar el sonido de las libélulas: «No funcionan en absoluto», dice Day.

Los mosquitos utilizan su visión para buscar fuentes de alimento durante las horas de luz del día. Y dado que vuelan muy cerca del suelo, tienden a encontrar objetivos buscando cosas que contrastan con el horizonte, dice Day: «Los colores oscuros se destacan, pero los colores claros son menos atractivos para ellos», añade.

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