Zoológico de Omaha da la bienvenida a un nuevo elefante, llamado Callee

Omaha World-Herald

Alrededor de las 9 de la mañana del miércoles , dos camionetas negras escoltaron a un camión que llevaba un gran prisma gris de una jaula hasta la puerta trasera del zoológico. Dentro de la jaula estaba el residente más nuevo de Omaha: Callee, un toro elefante africano.


La llegada de Callee eleva a siete el número de elefantes africanos en el zoológico. También le da al zoológico un macho que podría reproducirse con las cinco elefantes hembras: el otro macho de la manada, Louie, no ha estado “a la altura” de la cría, dijo el director del zoológico, Dennis Pate.

El viaje de Callee fue largo. Él y los cuidadores de su antigua casa, el zoológico de Birmingham en Alabama, y ​​Omaha salieron a la carretera a la 1 p.m. martes. Pate dijo que el viaje desde Alabama es de 14 horas sin parar. Pero entre detenerse para los descansos y encontrarse con secciones cerradas de la Interestatal 29, el viaje de Callee duró aproximadamente 20 horas.

La caja en la que se transportó Callee se hizo específicamente para el transporte de elefantes. Pate dijo que la caja, que cuesta alrededor de $ 40,000, incluye cinco barras de seguridad en sus lados delantero y trasero, así como correas para los pies para sostener un elefante en su lugar.

«Cada vez que mueves algo tan grande y tan poderoso, siempre es emocionante para nosotros», dijo Pate.

Los que viajaban en las camionetas de escolta tenían fruta y agua para Callee en cada parada. En el zoológico, los cuidadores fueron vistos arrojando rodajas de fruta a su caja y estaban en espera con cubos de melones y sandías sin cortar.

«Es mucha logística mover un elefante, tanto en el extremo de carga como en el de recepción», dijo Pate. «Esto salió bastante bien».

Pate dijo que los cuidadores de Birmingham que vinieron ayudaron a tranquilizar a Callee en las paradas durante el viaje. Se espera que se queden en Omaha durante unos días para ayudarlo a adaptarse a una nueva instalación.

«En los próximos dos días, habrá una transición con su personal y nuestro personal», dijo Pate. «Así que simplemente se acostumbra a la rutina y las puertas».

Con eso, Pate dijo que probablemente pasarán unos días antes de que Callee se encuentre con los otros elefantes. Callee llega a Omaha como parte de una iniciativa emprendida en 2016 que llevó seis elefantes al zoológico en un esfuerzo por criar la especie en el país.

«El objetivo de este ejercicio no fue solo para la audiencia pública, aunque eso es importante, sino para ayudar a aumentar la sostenibilidad de los elefantes en América del Norte», dijo Pate.

«Lou puede ser un poco abusivo», dijo el director del zoológico. «Él realmente no consigue la reproducción completa. Él piensa que es un juego de persecución y esquina. »

Callee es aproximadamente 3 años y medio mayor que Louie y pesa alrededor de 1,000 libras. Además de tener el potencial de ser el macho más fuerte y más asertivo, algo que Pate dijo que es crucial para la mayoría de los animales salvajes, Callee también ha observado comportamientos de apareamiento de elefantes.

«Él sabe cómo es estar en los círculos sociales», dijo Pate. «Así que eso nos da alguna esperanza de que él se lleve bien con las hembras y le permitirán reproducirse.

«Sólo hay cuatro elefantes africanos de raza probada en los EE. UU., Pero hicimos una revisión del semen, un examen reproductivo con él», dijo Pate. «Todo está en orden en lo que va, y por eso somos bastante optimistas».

Por ahora, Callee está configurado para descansar por un par de días. El zoológico trasladó el resto de la manada a sus instalaciones al aire libre durante el día para darle a Callee algo de espacio y dejar que se quedara dormido.

A pesar de que habrá algo de aclimatación, Pate dejó en claro varias veces el miércoles lo optimista que es el zoológico sobre el potencial de reproducción de Callee: «Creemos que este es el mejor toro elefante africano que podríamos haber conseguido para nuestras hijas en este momento».

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