El condado de Lancaster está en una lista de aproximadamente 300 ciudades, condados y estados que el Centro de Estudios de Inmigración llama jurisdicciones de santuarios.

Pero los funcionarios locales dicen que la designación de “santuario” no es exacta, porque el condado coopera con las autoridades federales de inmigración en todos los sentidos. Las autoridades de inmigración reciben huellas dactilares de todas las personas que han sido internadas en la cárcel del condado de Lancaster y que no nacieron en los Estados Unidos: Si las autoridades de inmigración solicitan información, el personal de la prisión debe notificar cuando alguien está listo para ser liberado de la cárcel.

Lo que el condado no hace es detener a prisioneros para entregárselos a la Inmigración y Aduanas (ICE) sin una orden judicial.

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Por esa razón, el condado está en la lista del santuario compilada por el grupo de inmigración conservador sin fines de lucro que ha sido designado un grupo de odio anti-inmigración por el Southern Poverty Law Center, una organización sin fines de lucro de derechos civiles.

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En 2014, los abogados del condado de todo el país se preocuparon por la responsabilidad de detener a las personas en la cárcel después de haber cumplido una condena de cárcel basada en una solicitud de retención de una página del ICE, firmada por un empleado de este organismo y no por un juez.

La ACLU (La Unión Estadounidense por las Libertades Civiles) y otros grupos comenzaron a presentar demandas en todo el país contra las cárceles y condados que las administran, dijo Joe Kelly, abogado del condado de Lancaster: “Varios tribunales de todo el país se han pronunciado a favor de los inmigrantes detenidos. Los documentos de detención no especificaban la duración y a veces los funcionarios de inmigración re capturaban a los que fueron reos para deportarlos”.

Cuatro condados de Nebraska (Lancaster, Douglas, Sarpy y Hall) hicieron la lista del santuario del centro debido a esta política de negarse a detener a la gente sin una orden judicial. Basado en su propia investigación, Kelly aconsejó a los funcionarios del Condado de Lancaster que no deberían detener a nadie en base a estas órdenes de detención firmadas por los empleados del ICE sino por un juez.

Estos detenedores, sin un cronograma definido para mantener a alguien, pusieron a los condados en una situación de pobreza legal, dijo Kelly: “Las comunidades que simplemente no cumplen con las peticiones de detención no son ciudades santuarias”. Las localidades reales del santuario dirigen a sus empleados a no notificar o comunicarse con el ICE.


En Lincoln, la policía de la ciudad y los funcionarios del condado trabajan con las autoridades de inmigración, según Brad Johnson, director de la cárcel del condado.

Actualmente, el ICE es notificado cada vez que un sospechoso nacido en el extranjero es puesto bajo custodia. El personal del condado también responde a las llamadas del ICE preguntando si una persona específica está bajo custodia, concluyó Johnson.

Si el ICE envía documentación expresando un interés en un individuo, entonces el personal de la cárcel del condado lo hará saber una semana o dos antes de que alguien salga después de cumplir una condena específica.

Lincoln o el condado de Lancaster nunca han sido listados como una comunidad de santuarios por el gobierno.

Y Lincoln no es una ciudad santuario bajo el lenguaje de una orden ejecutiva del 25 de enero de 2017 donde se expresa directamente que la fundamental prioridad es: “Mejorar la seguridad pública en el interior de los Estados Unidos”. Ese documento dice que las jurisdicciones que por fuera se niegan a cumplir con la notificación son las ciudades santuarios.

“Trabajaremos de cerca con la inmigración y les proporcionaremos la información que están pidiendo”, dijo Johnson. “Veremos lo que Joe Kelly siente sobre la detención, una vez que ha tenido tiempo de investigar y dar una opinión” completó.

El Centro de Estudios de Inmigración dice que “los datos recopilados por el centro durante el último cuarto de siglo han llevado a muchos de nuestros investigadores a concluir que los altos niveles actuales de inmigración dificultan el logro de objetivos nacionales tan importantes como las mejores escuelas públicas, un medio ambiente más limpio, la mejoría en seguridad nacional y un salario digno para todos los trabajadores nativos e inmigrantes “.