Después de manejar una ametralladora en un helicóptero de combate como un marine estadounidense durante la liberación de Kuwait, Antonio Romo volvió a los Estados Unidos traumatizado por la muerte y la carnicería que vio.

Él dice que se volvió al alcohol y los narcóticos para tratar de calmar las pesadillas, e hizo múltiples intentos de suicidio. Con la adicción, cayó en el tráfico de drogas y fue arrestado por vender cocaína. Y después de salir de la prisión, Romo fue deportado en 2008 a México, desde donde había emigrado ilegalmente a Lynwood, California, a los 12 años.

Hoy forma parte de un grupo de docenas de veteranos militares estadounidenses, la mayoría de ellos residentes legales, pero no ciudadanos, que fueron deportados tras condenas penales y que durante años han tratado de convencer a múltiples administraciones para que regresen. Ellos reconocen cometer crímenes graves como el delito de tráfico de drogas, pero argumentan que hicieron su condena y la expulsión ​​del país equivale a ser castigado dos veces.

Ahora estos veteranos están depositando sus esperanzas en la nueva administración de Donald Trump y su causa presenta un conflicto agudo para dos de las prioridades declaradas del nuevo presidente: Trump ha prometido apoyar a los militares y veteranos; Al mismo tiempo, también se ha movido para acelerar las deportaciones de inmigrantes en los Estados Unidos que habitan ilegalmente -en particular los condenados por delitos.

“El presidente Donald Trump ha dicho que apoya a los veteranos, pero …” dijo Romo, de 48 años, con la voz apagada. “Somos mexicanos… No lo sé.”

Tanto la legislación del Congreso como una orden ejecutiva presidencial podrían abrir la puerta a Romo ya los demás.

Un funcionario de la Casa Blanca rechazó una solicitud de un comentario de la administración oficial sobre el tema. La persona, que no estaba autorizada para discutir el asunto y habló bajo condición de anonimato, dijo: “La política actual es reflejo de los que han trascendido las administraciones de ambas partes. No tengo ninguna información sobre cualquier cambio en eso. “

En septiembre, el entonces candidato Trump sugirió que estaría dispuesto a dejar que los inmigrantes que sirven permanezcan en los Estados Unidos incluso si llegaron ilegalmente.

“Creo que cuando ustedes sirven en las fuerzas armadas, esa es una situación especial, y yo podría verme trabajando en eso”, dijo Trump en el Foro del Comandante en Jefe de la NBC. 

Estados Unidos ha reclutado soldados extranjeros desde mediados del siglo XIX, y entre 1999 y 2008, más de 70.000 de ellos se alistaron, según un informe de la Unión Americana de Libertades Civiles. El servicio ha proporcionado un camino acelerado a la ciudadanía, con más de 109,000 veteranos convirtiéndose en estadounidenses naturalizados entre 2001 y 2015, según estadísticas del gobierno de los Estados Unidos.

Pero eso no sucede automáticamente; Depende de los veteranos seguir adelante en el proceso. Algunos, como Romo – que fue galardonado con una medalla por la liberación de Kuwait, de acuerdo con una copia de su orden de descarga que proporcionó a The Associated Press – caen a través de las grietas. Y aquellos que cometen crímenes, que los psicólogos dicen que a menudo están vinculados al estrés postraumático de la batalla, corren el riesgo de ser expulsados ​​del país.

En 1996, la ley de inmigración estadounidense fue endurecida para incluir alrededor de 30 delitos deportables para tales casos, incluyendo robos o delitos relacionados con drogas.

La Casa de Apoyo a los Veteranos Deportados de Tijuana dice que ha documentado al menos 301 casos de veteranos que fueron deportados a unos 30 países. Más de 60 de ellos son mexicanos.

Héctor Barajas, ex paracaidista nacido en el estado de Zacatecas, cruzó ilegalmente a los Estados Unidos a los 7 años y sirvió en el ejército de 1995 a 2001. Recordó la primera vez que fue deportado en 2004, después de pasar un año y medio, Una mitad en la cárcel por disparar en un vehículo, a Nogales, a través de la frontera de Arizona.

“Recuerdo que me llevaron a la frontera, abrieron una puerta y eso fue todo”, dijo Barajas. Te sientes perdido.

No acostumbrado a hablar español y sin idea de cómo ganarse la vida, Barajas volvió a los Estados Unidos seis meses después. Fue deportado de nuevo en 2010, se trasladó a Tijuana y fundó la Casa de Apoyo, apodada “el búnker”.

Muchos veteranos deportados gravitan a Tijuana para estar más cerca de familiares en el sur de California, algunos de los cuales son ciudadanos estadounidenses y pueden cruzar la frontera para visitarlos.

A menudo la primera puerta que llaman es “el búnker”, una tienda de fachada de piedra decorada con banderas americanas.

Barajas pone a los veteranos en contacto con abogados que les ayudan a recibir pensiones cuando sea posible, con psicólogos que les ayudan a superar el trauma y la adicción, y con programas de asesoría laboral. Sobre todo la casa es algo de una comunidad de apoyo.

Al igual que muchos mexicanos deportados que pasaron décadas en los Estados Unidos, algunos veteranos luchan por encontrar trabajo en un país desconocido. Otros son contratados por centros de llamadas con sede en México, apreciados por su inglés fluido. Los veteranos deportados han muerto en México, o han sido forzados a mirar desde lejos mientras sus seres queridos mueren al otro lado de la frontera.

Hola Nebraska