Más de 100 automovilistas varados en el oeste de Nebraska fueron ayudados el viernes por la noche por policías de la Patrulla Estatal de Nebraska y autoridades de Cheyenne y Sidney. Una sección de la Interestatal 80 cerca de Sidney tenía al menos 50 vehículos varados, según la patrulla. Los oficiales revisaron cada vehículo, y con la ayuda de los autobuses de las Escuelas Públicas de Sidney, llevaron a los automovilistas varados a una iglesia en Sidney o un hotel de su elección.

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Los vehículos varados cerca de Sidney todavía estaban allí el sábado por la tarde, la mayoría de ellos aún estacionados en la carretera. Esa es la razón por la cual los carriles hacia el oeste de la carretera interestatal 80 están cerrados por tramos más largos que los carriles hacia el este.

Ed Sadler, el administrador de la ciudad en Sidney, dijo que salió el sol el sábado por la tarde y la nieve comenzó a derretirse en las carreteras.

El enfoque para el resto del día, dijo, es hacer que los automovilistas varados regresen a sus vehículos.

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Estimó que más de 1,000 camiones semirremolque se detuvieron en Sidney el viernes por la noche. La mayoría de ellos fueron a paradas de camiones y estacionamientos Cabela’s y Walmart.

Los policías estatales también respondieron a más de 80 llamadas de conductores varados en la región el viernes por la noche.

Kent Starks, el gerente general de la parada de camiones, dijo que después de que un Motel 6 cercano se llenó el viernes por la noche, más de 100 personas acamparon dentro del Flying J para esperar la tormenta. Calculó que unas 50 personas más o menos dormían en sus vehículos en el estacionamiento.

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“Ha sido una locura porque la gente no podía ir a ningún otro lado”, dijo.

Starks dijo que la tienda estaba sin electricidad a partir de las 2 p.m. De viernes por la tarde al sábado por la mañana.

“Definitivamente es la peor tormenta de este año”, dijo. “Pero la gente ha sido genial. Simplemente están pasando el rato. Realmente no se puede luchar contra eso “.

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Una persona de 61 años murió cuando el semirremolque hacia el este que conducía cruzó al otro carril y se estrelló contra un semi atascado en la Interestatal 80 cerca de Chappell en el oeste de Nebraska, dijo la Patrulla Estatal. El conductor fue identificado como Rollo Ward de Idaho Falls, Idaho.

La Agencia de Manejo de Emergencias de Nebraska estaba trabajando el sábado para obtener una torre de comunicaciones temporal para la Región 26 luego de que su torre de despacho fuera derribada por vientos de 60 mph.