Verdolaga es una planta de cosecha anual, suculenta y muy peculiar. Las hojas brillantes, ovales y carnosas son casi opuestas. Los tallos de verdolaga tienen generalmente un molde rojizo a ellos. Las flores amarillas que se forman en las axilas o en los extremos de las ramas son diminutas, con 5 pétalos. Aunque la planta puede crecer hacia arriba, por lo general se establece plana con tallos que irradian hacia fuera de un punto central. Un grupo de estas plantas puede formar una estera carnosa gruesa. Tiene una raíz pivotante, con raíces fibrosas secundarias.

La verdolaga se encuentra en jardines, céspedes, áreas cultivadas, grietas en la acera, y lugares de desecho. No es tolerante a la sombra.

Propagación: Una planta puede producir 240.000 semillas que pueden permanecer latentes hasta 40 años antes de la germinación. Las semillas germinan cuando las temperaturas del suelo alcanzan los 60 grados F. El tejido tronco carnoso puede arraigar si la planta se rompe, especialmente en suelos húmedos. La siembra de la planta lo rompe, creando muchos tallos rotos que podrían cada raíz.

Envenenamiento: Aunque se considera generalmente seguro, la verdolaga puede acumular oxalatos tóxicos, y ser dañino cuando se come en grandes cantidades. Estos oxalatos se pueden eliminar por cocción

La verdolaga fue identificada por primera vez en los EE.UU. en Massachusetts en 1672. Se ha cultivado comúnmente en la India y el Oriente Medio. Ganó popularidad en Europa en la Edad Media. Las verdolaga cultivados son más verticales que la planta silvestre.

Pros: La verdolaga es una hierba comestible. En este país se considera una mala hierba, aunque una búsqueda de la Internet producirá tantos artículos promoviendo el comer verdolaga como los que lo tratan como una mala hierba. Utilizado crudo en ensaladas, escabechado o cocido, se dice que el sabor es dulce y algo ácido. En los países sudamericanos es popular como una cosecha comestible que va por el nombre de Verdolagas.

En los EE.UU., verdolagas se vende como la variedad cultivada Goldberg que se describe como un sabor suave. Una variedad cultivada llamada ‘Goldgeler’ se supone que tiene un aroma de limón. Salud: La verdolaga tiene los beneficios de salud de renombre de tener ácidos grasos omega-3 y ser alto en hierro. Se supone que tiene el mayor contenido de vitamina A de todas las hortalizas de hoja. La verdolaga también contiene carotenoides, vitamina C, y algunas vitaminas del complejo B como riboflavina, niacina y piridoxina.

También tiene minerales, como magnesio, calcio, potasio y manganeso. No está mal para una mala hierba El USDA tiene una lista de nutrientes en el porche en su base de datos en línea de los nutrientes. Clatonia perfuliata, una planta comestible llamada “pellejo de invierno” no está relacionada con las peregrinaciones portulacas a que se refiere este artículo.

Ornamental: Las empresas de semillas ahora tienen un bolígrafo de colores brillantes llamado Toucan Hot Mix. Es una cobertura rápida de extensión que puede significar que puede llegar a ser invasiva. Fauna: Pequeñas aves y mamíferos se alimentan de las semillas.

Contras: Es una mala hierba. En Arizona se ha declarado una mala hierba nociva. Como una mala hierba, el pellejo común puede limitar la producción de verduras de verano. Puede tomar áreas delgadas de césped y puede ser bastante irregular en el paisaje.

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