Cuando el senador estatal de Nebraska Tony Vargas se mudó con su futura esposa a Nebraska desde Nueva York en 2012, se sorprendió de la diversidad en Omaha, la ciudad más grande del estado: “Es una joya escondida aquí – tenemos una confluencia de identidades que la gente no suele pensar cuando vienen a Nebraska. El sur Omaha en particular ha tenido una inmensa experiencia de inmigrantes, no sólo los latinos, sino irlandeses, polacos e italianos que se han instalado aquí”, dijo Vargas, de 32 años, hijo de inmigrantes peruanos.

En noviembre pasado, el demócrata fue elegido para representar a un distrito donde los hispanos representan cerca del 50 por ciento de la población de 38.000. También es el único miembro latino de la Legislatura de Nebraska.

De 190.000 residentes, los latinos representan el 10 por ciento de la población total del estado de Nebraska, según el Centro de Investigación. Los visitantes podrían sorprenderse al saber que el estado disfruta de un museo hispano y que miles de ellos poseen negocios aquí. Y la presencia latina está creciendo; Se espera que el número de hispanos se triplique para el 2050, según un estudio de la Universidad de Nebraska en el Centro de Investigación de Asuntos Públicos de Omaha: “Hay muchos latinos porque el costo de vida es bajo y hay muchas oportunidades de trabajo”, dijo Vargas.

El aumento de la población también podría conducir a un aumento de los empresarios. Un artículo de 2014 citó un estudio que descubrió que en 2007 había 3.000 empresas de propiedad de latinos en Nebraska. No se dispone de estadísticas más recientes.

Yesenia Peck, presidente de la Cámara de Comercio Hispana de Nebraska con sede en Omaha, dijo que los latinos son atraídos por el Estado porque “el costo de vida es más barato que Chicago, Nueva York y otras grandes ciudades”.

Nebraska es el estado de oportunidades, tenemos la bendición de no ser solo capaz de abrir un negocio, sino de entrenarnos y conducir negocios en nuestros propios idiomas “.

“Muchas personas dicen que los latinos son empresarios por naturaleza, somos emprendedores debido a las necesidades que tenemos en nuestros países, comenzamos negocios de diferentes maneras que las comunidades tradicionales”, explicó Pedro Peck, quien se mudó desde Perú, 13 años después de reunirse.

“Cuando usted no tiene una historia aquí, usted no sabe los recursos como los préstamos de pequeñas empresas que están disponibles para usted Muchas personas en South Omaha han comenzado negocios dentro de otros negocios y con el tiempo llegar a ser independiente. Ciudad “, agregó Peck.

Las empresas en el área de Omaha incluyen desde servicios de cuidado de niños hasta restaurantes, según la Universidad de Nebraska en la Oficina de Omaha de Estudios Latinos y Latinoamericanos, que investigó negocios hispanos.

Las historias orales (y las fotos) de varios descendientes de inmigrantes mexicanos de Omaha de los 1900 se presentan en una exhibición permanente en El Museo Latino: Hay una colección permanente, titulada “Los últimos de los primeros”, que ofrece fotografías y grabaciones de audio de los residentes de la ciudad más antigua de finales de 1990. Detallan el traslado de sus padres y abuelos de las ciudades mexicanas a Omaha del siglo pasado, dijo Magdalena García, fundadora y directora ejecutiva del museo.

“No queríamos perder esa historia oral… es importante no sólo para los latinos, sino para que otros en nuestra comunidad sepan que hemos estado aquí por mucho tiempo”, dijo García.

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