Un juez de inmigración estadounidense en Chicago, el viernes, concedió asilo a un blogger de Singapur, diciendo que fue perseguido por sus opiniones políticas en la ciudad-estado del sudeste asiático.

Amos Yee, de 18 años, que había sido encarcelado dos veces en Singapur, califica como refugiado político, según una opinión de 13 páginas del juez de inmigración de Estados Unidos.

Yee es inmediatamente elegible para la liberación después de haber estado en detención de inmigración de Estados Unidos desde el 16 de diciembre de 2016, de acuerdo con su abogado, Sandra Grossman, que tiene su sede en Bethesda, Maryland.

El juez Samuel Cole dictaminó que el procesamiento, detención y malos tratos de Yee a manos de las autoridades de Singapur “constituyen persecución a causa de las opiniones políticas” y lo llamaron “un joven disidente político”.

“La evidencia presentada en la audiencia demuestra que el enjuiciamiento de Yee por parte de Singapur fue un pretexto para silenciar sus opiniones políticas críticas del gobierno”, escribió Cole.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Singapur emitió una declaración en la cual citó las declaraciones de Yee contra musulmanes y cristianos y observó que Yee se había declarado culpable de cargos contra él.

“Yee había participado en el discurso de odio contra los cristianos y los musulmanes”, dijo el ministerio. “Estados Unidos adopta un estándar diferente y permite tales discursos de odio bajo la rúbrica de libertad de expresión”.

“Es la prerrogativa de los Estados Unidos para tener en esas personas que participan en el discurso de odio. Hay muchas más personas de este tipo, en todo el mundo, que deliberadamente participan en el discurso de odio y que pueden ser procesados y por eso se consideró dar la solicitud de asilo de manera directa.

El Departamento de Seguridad Nacional de Estados Unidos se había opuesto a la solicitud de asilo de Yee, diciendo que el gobierno de Singapur había lo legítimamente procesado: “El derecho a la libertad de expresión es sagrado, incluso cuando tal discurso es considerado ofensivo”, dijo en un correo electrónico. “La decisión oportuna subraya la necesidad vital de un poder judicial independiente en una democracia que funcione”.

Yee había sido detenido por las autoridades estadounidenses desde su llegada al Aeropuerto Internacional O’Hare de Chicago, buscando asilo político. Fue detenido inicialmente en Illinois, pero ahora está detenido en el centro de detención del condado de Dodge en Juneau, Wisconsin, dijo Grossman.

Amos Yee ha sido encarcelado dos veces en Singapur por comentarios en su blog. Sus juicios, que han sido observados de cerca por los grupos de derechos humanos y las Naciones Unidas, han alimentado el debate en Singapur sobre la censura, los límites de la libertad de expresión y la corrección política.

En septiembre del año pasado, Yee se declaró culpable de seis cargos por deliberadamente publicar comentarios en Internet -en videos, blogs y una foto- que eran críticos con el cristianismo y el Islam. Fue condenado a seis semanas de cárcel.

En 2015, Yee fue condenado por acoso e insulto a un grupo religioso por los comentarios que hizo sobre el ex primer ministro Lee Kuan Yew y los cristianos poco después de su muerte. Su sentencia en ese momento ascendió a cuatro semanas en la cárcel.

Human Rights Watch dijo en un comunicado que “aplaude” la decisión del juez estadounidense de conceder asilo a Yee.

Hola Nebraska