Omaha tiene un panda rojo nuevamente, y antes de lo esperado.

El zoológico y acuario Henry Doorly está construyendo un nuevo hogar para los mamíferos del tamaño de un mapache en su exhibición en las montañas de Asia, que se abrirá en parte esta primavera. Pero el zoológico tiene una de las criaturas más populares que se exhiben ahora.

Tofu de dos años llegó del zoológico de Detroit en enero. Se suponía que debía acompañar a su madre, pero el zoológico decidió quedarse con el último en Detroit debido a la vejez. Tofu eventualmente se unirá a otra hembra y una cría masculina.

El zoológico de Omaha adquirió por primera vez pandas rojos en 1987, luego eliminó la especie en 1997.

“Es casi una nueva especie que nuestros visitantes pueden ver”, dijo Dan Cassidy, vicepresidente de manejo de animales del zoológico.

Una vez que aseguró un panda rojo, Cassidy quería comenzar a entrenar a los cuidadores del zoológico para manejar la especie. El zoológico encontró un hogar temporal para los pandas rojos en el Complejo de gatos.

Después de que Tofu completara su cuarentena estándar de un mes en el hospital del zoológico, se exhibió en un espacio interior con árboles y troncos, debutando el 26 de enero.

Pronto, ella también tendrá acceso a un espacio al aire libre.

“Tenemos que hacerlo a prueba de panda”, dijo Cassidy. “Son artistas de escape”.

También conocido como el “panda menor”, los pandas rojos no están relacionados con los pandas gigantes. Su rango se superpone en China, y ambos comen bambú, pero no son primos evolutivos.

Un poco más grandes que los gatos domésticos, los pandas rojos son parientes cercanos de mapaches, zorrillos y comadrejas.

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