Ningún asunto divide a los Estados Unidos más que a la inmigración. Muchos estadounidenses están resentidos con los 11 millones de inmigrantes indocumentados, se preocupan por su propia seguridad en el empleo y temen que la llegada de más refugiados de países islámicos pueda representar la mayor amenaza terrorista. En el otro extremo del espectro están los que creen que las palabras de bienvenida en la Estatua de la Libertad representan un valor nacional que sustituye a las normas tradicionales de ciudadanía y cultura.

Lo que ha estado desapareciendo en gran medida ha sido un fuerte enfoque en el propósito de la inmigración. En el pasado, la inmigración era fundamental para satisfacer las necesidades demográficas y económicas de una nación en rápido crecimiento. En pocas palabras, el país requirió muchos cuerpos para desarrollar sus vastas extensiones de tierra y recursos naturales y para trabajar en sus fábricas.

La necesidad de trabajadores extranjeros sigue siendo importante, pero las condiciones han cambiado. Ya no es un país en gran parte rural y vacío, más del 80 por ciento de los estadounidenses se agrupan en zonas urbanas y suburbanas. Muchos trabajos rutinarios han sido automatizados; Fábricas, granjas y oficinas funcionan más eficientemente con mano de obra más pequeña. Desde al menos el año 2000, señala el demógrafo Nicholas Eberstadt, el “Great American Escalator” ha dejado de funcionar.

Estos cambios sugieren la necesidad de repensar las políticas nacionales de inmigración. En un país donde los salarios de los trabajadores más pobres han estado cayendo durante décadas y los ingresos se han estancado para la clase media, permitir que un gran número de personas aún más pobres en el país parece más carga que el bálsamo. A menudo trabajan duro, pero en gran medida en los puestos de trabajo de bajos ingresos y en el extremo inferior del campo de la atención de la salud. En California, hogar de aproximadamente 2,7 millones de inmigrantes indocumentados latinos, aproximadamente tres de cada cuatro latinos no ciudadanos luchan por sobrevivir, al igual que la mitad de los ciudadanos latinos naturalizados, según un reciente estudio de United Way.

En general, nuestros inmigrantes actuales, legales e ilegales, no han avanzado tan rápidamente como en generaciones anteriores. Esto, junto con la crisis en gran parte de América media, debe ser nuestra principal preocupación nacional. Esto no necesariamente se traduce en deportaciones masivas o incluso en recortes severos en la inmigración legal, como algunos, incluyendo el fiscal general Jeff Sessions y varios republicanos del Congreso, han dicho. Pero ciertamente sugiere tomar una nueva mirada a cómo vemos la inmigración.

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