Dos senadores demócratas de California presentaron una legislación el miércoles que protegería a los trabajadores agrícolas que están ilegalmente en el país de la deportación y creará un camino hacia la ciudadanía: “Por todas partes que viajo en California, escuchó de los agricultores y productores de todas las industrias -vino, cítricos, frutas y nueces de árboles, productos lácteos -que no hay suficientes trabajadores”, dijo la senadora Dianne Feinstein en un comunicado. “El trabajo agrícola es realizado casi exclusivamente por inmigrantes indocumentados -un hecho que no debería sorprender a nadie”.

9 de cada 10 trabajadores agrícolas en California son nacidos en el extranjero, y más de la mitad son indocumentados, según cifras federales. A pesar del aumento de los salarios, los agricultores de California han dicho que no pueden contratar a suficientes trabajadores nativos.

El proyecto de ley también está respaldado por senadores de Colorado, Vermont y Hawai, pero no ha habido una amplia charla en el Congreso de reforma de las leyes de inmigración este año. Con los demócratas en minoría e incapaces de dirigir cuando la legislación puede ser considerada, la Ley del Programa de Trabajadores Agrícolas se enfrenta a una batalla cuesta arriba.

Permitiría a los trabajadores agrícolas indocumentados que han trabajado en la agricultura por lo menos 100 días en cada uno de los dos años anteriores para ganar una “blue card”, que les permitiría trabajar legalmente.

Eventualmente serían elegibles para una tarjeta verde (green card) o residencia legal permanente, lo que abre la puerta a la obtención de la ciudadanía: “Ha pasado tiempo para nuestra economía que les proporcionemos un camino hacia la ciudadanía, condiciones de trabajo decentes y la oportunidad de salir de las sombras y contribuir más plenamente a nuestra economía nacional y estatal”, dijo la senadora Kamala Harris en un comunicado.

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