Después de analizar algunos nuevos números del censo el año pasado, la Cámara de Comercio Hispana agregó dos nuevos empleados, casi duplicando su personal a cinco personas. Uno de esos nuevos trabajadores está dedicado exclusivamente a la creciente membresía de nuevos hispanos: “Aprendimos que hay 3 millones de negocios de propiedad hispana”, dijo el presidente y director general de la Cámara Hispana, Karlos Ramírez, quien encabeza la organización durante seis años.

El fortalecimiento de las redes empresariales y sociales entre las minorías étnicas es lo que los demógrafos y expertos en inmigración dicen que en última instancia atrae a nuevos inmigrantes. Cuando la gente echa raíces y se siente parte de una comunidad, miembros de una familia, todo mejora.

Los puntos de entrada de las ciudades del país, como Nueva York, Los Ángeles y Miami, siguen recibiendo el grueso de los nuevos inmigrantes, pero sus hijos están cada vez más observando más allá de esas ciudades: “Esto se está extendiendo con el tiempo y depende de las redes sociales y las redes familiares y las políticas de contratación por parte de las empresas y las comunidades locales”, dijo William Frey, demógrafo.

Durante los últimos años, los líderes empresariales y políticos de Estados Unidos han considerado a la inmigración como un bálsamo para la población estancada de la región y el crecimiento económico. Después de un informe de 2012 que cita la baja atracción de la región por los inmigrantes en comparación con otros países, lanzaron el Proyecto Mosaico para ayudar a integrar a los inmigrantes y las minorías étnicas en la economía.

Pero con lo que muchos ven como la retórica anti-inmigrante que sale de la administración del presidente Donald Trump a través de recortes en el número de refugiados admitidos en los Eestados Unidos y hablan de reducir tanto el número de inmigrantes y los admitidos a través de un programa de visa para los trabajadores altamente cualificados, la tarea de la región se hizo más difícil :”Ciudades como San Luis están compitiendo por un grupo más pequeño de recién llegados. “Los inmigrantes no son la respuesta a los problemas económicos de una comunidad, pero son una parte muy importante de un plan para dar la vuelta a las comunidades”, dijo Anna Crosslin, presidenta y directora general del Instituto Internacional de Inmigrantes.

Atraer a más inmigrantes es una estrategia que muchas ciudades han enfatizado para tratar de apuntalar el crecimiento demográfico y económico: “Para crecer, para obtener el tipo de crecimiento (producto interno bruto) que necesitamos como país y como región, necesitamos más gente.”Necesitamos a todos. No podemos permitirnos cerrar la puerta y dar la espalda a cualquier individuo”, dijo el presidente de la Cámara Regional de St. Louis, Joe Reagan, después de una reciente conferencia en St. Louis con New American Economy, una coalición de alcaldes y líderes empresariales que promocionan los beneficios económicos de los inmigrantes.

Si las últimas estimaciones del Censo de los Estados Unidos son una indicación, la inmigración evita que el metro de San Luis de inmersión en las pérdidas de población la mayoría de los años. Sin embargo, los números siguen muy por debajo de la mayoría de las áreas metropolitanas.

Se estima que la región de St. Louis habrá perdido alrededor de 1.500 personas en 2016, según cifras del censo publicadas el mes pasado. Desde 2010, el área creció sólo alrededor de 0.6 por ciento, muy por debajo de la media nacional y por encima de sólo otras seis grandes ciudades como Chicago, Detroit y Cleveland. Y en el 1,3 por ciento, el crecimiento del PIB de la región de St. Louis en 2015 fue sólo la mitad que en otras áreas metropolitanas de Estados Unidos.

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