El senador estadounidense Thom Tillis presentó un proyecto de ley esta semana que ayudaría a las pequeñas empresas a contratar a trabajadores temporales no agrícolas, a través del programa de visas H-2B.

La Ley para empresas pequeñas y estacionales de 2017 simplificaría algunos de los requisitos de presentación de informes e incluirá una disposición de “exención de trabajadores”. Eso permite que los trabajadores que han trabajado previamente en los Estados Unidos, a través del programa de visas H-2. El Congreso fijó un límite de 66.000 trabajadores por año fiscal con algunas excepciones. Los funcionarios de inmigración anunciaron el 16 de marzo que el tope se cumplió durante todo el año fiscal 2017: “Los empleadores estacionales han estado enfrentando injustamente barreras burocráticas, a través del programa H-2B, hasta el punto de que ni siquiera están seguros si pueden continuar manteniéndose en los negocios. Esta legislación bipartidaria no sólo ayudará a aliviar el estrés y las frustraciones que enfrentan nuestros dueños de negocios dentro del programa H-2B, sino que continuará colocando una prioridad tanto en la fuerza de trabajo estadounidense como en nuestras economías locales”, dijo Tillis.

La visa H-2B es una visa de no inmigrante, lo que significa que no proporciona un camino para la naturalización y la ciudadanía. Bajo la ley H-2B, los empleadores están obligados a tratar de contratar trabajadores estadounidenses primero para puestos abiertos, pero a menudo para el trabajo estacional no agrícola pero no hay suficientes candidatos. Según Joe Stewart, director ejecutivo de la N.C. Free Enterprise Foundation, las visas H-2B ayudan a las pequeñas empresas a llenar sus vacíos laborales.

“Con una presencia tan significativa de la alta tecnología, las ciencias y el recurso de viajes y turismo, el reto que los empleadores a menudo enfrentan son los trabajadores que necesitan para los puestos de trabajo, pero simplemente no están disponibles. El programa de visas requiere un esfuerzo bastante estricto, para identificar un prospecto americano para esos trabajos, así que no es como si la expansión del programa de visas desplaza a los trabajadores estadounidenses. Francamente, tener esas posiciones sin vacantes en una economía local, probablemente ayuda a emplear a otros estadounidenses en industrias relacionadas y más calificadas”, dijo Stewart.

El proyecto de ley no se aplica al programa de trabajadores invitados H-2A, que es un programa de visas para trabajadores agrícolas.

Muchos estados de la nación han incluido el programa de trabajadores invitados H-2A y ambos son programas de trabajadores temporales. Stewart dijo que la controversia sobre la inmigración ilegal está nublando la necesaria conversación sobre las visas de trabajadores extranjeros: “Lo que los empleadores siempre dicen frustrados sobre este tema, es que está siendo eclipsado por otros temas de inmigración. Cualquier cosa relativa a las visas de empleo es muy escudriñada y relativamente significativa para el empleador. Hay muchísima burocracia en todos los tipos de requisitos, en la información, por lo que un empleador que necesita un tipo particular de empleado no está entrando en una relación de visa a la ligera, sino que ha estudiado todas las variables para que dicha persona siga trabajando para él”.

La medida denominada S. 792, fue presentada en el Comité Judicial del Senado el fin de semana pasado y aún no ha sido debatida por los legisladores.

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