¿Qué hacer durante un tornado y cómo protegerse?

 En su guía “Cómo prepararse para un tornado”, la Agencia Federal para Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) recomienda tomar las siguientes medidas de prevención en caso de un tornado.

SI SE ENCUENTRA EN CASA:

  • Si cuenta con un cuarto seguro o refugio adaptado vaya ahí de inmediato.
  • Vaya enseguida a un cuarto interior, sin ventanas; sótano o al nivel más bajo del edificio.
  • Si no hay sótano, vaya a un pasillo interior o cuarto pequeño interior sin ventanas, como un baño o un clóset.
  • Aléjese de las ventanas.
  • Métase debajo de un mueble resistente, como un banco de trabajo, mesa o escritorio pesado y sujétese de éste.
  • Use los brazos para proteger la cabeza y el cuello.
  • Si se encuentra en una casa móvil, salga y busque refugio en algún otro lugar.

SI SE ENCUENTRA EN EL TRABAJO O EN LA ESCUELA:

  • Vaya al área designada en su plan contra tornados.
  • Evite los lugares con techos amplios, como auditorios, cafeterías, pasillos largos o centros comerciales.
  • Métase debajo de un mueble resistente, como un banco de trabajo, mesa o escritorio pesado y sujétese de éste.
  • Use los brazos para proteger la cabeza y el cuello.

SI SE ENCUENTRA A LA INTEMPERIE:

  • Si es posible, entre en un edificio.
  • Si no hay un refugio cerca o no tiene tiempo de refugiarse en interiores, acuéstese en una zanja o área que esté en un nivel bajo o acuclíllese cerca de un edificio fuerte. Tenga cuidado con la posibilidad de que se produzca una inundación.
  • Use los brazos para proteger la cabeza y el cuello.

SI SE ENCUENTRA EN UN AUTOMÓVIL:

  • Nunca trate de ganarle a un tornado conduciendo en un automóvil o camioneta.
  • Baje del automóvil inmediatamente y busque refugio en un edificio cercano.
  • Si no tiene tiempo de refugiarse en interiores, baje del automóvil y acuéstese en una zanja o área que esté en un nivel bajo, lejos del vehículo. Tenga cuidado con la posibilidad de que se produzca una inundación.
ANTES DE UN TORNADO: ¿CÓMO PLANIFICAR?
 
Haga simulacros cada temporada de tornados.
  • Designe un área en la casa como refugio y practique haciendo que todos en la familia se muevan al área en respuesta a una amenaza de tornado.
  • Analice con sus familiares las diferencias entre una “vigilancia de tornado” y “advertencia de tornado”.
  • Póngase en contacto con la oficina local de manejo de emergencias o con el capítulo de la Cruz Roja local para obtener más información sobre los tornados.

Mitigación

La mitigación incluye todas las actividades que previenen una emergencia, reducen las probabilidades de que ocurra una emergencia, o disminuyen los efectos perjudiciales de las emergencias inevitables. Dedicar tiempo a adoptar medidas preventivas de mitigación ahora, como consultar los códigos y ordenanzas locales de construcción para informarse de los diseños resistentes al viento y las medidas para fortalecer la mampostería no reforzada, contribuirá a reducir el impacto de los tornados en el futuro. Para más información, póngase en contacto con la oficina local de manejo de emergencias.

Tenga a la mano artículos para protegerse:

  • Linterna y pilas adicionales
  • Radio portátil, operado con pilas y pilas adicionales
  • Botiquín y manual de primeros auxilios
  • Alimentos y agua de emergencia
  • Abrelatas no eléctrico
  • Medicamentos esenciales
  • Dinero en efectivo y tarjetas de crédito
  • Zapatos resistentes

Elabore un plan de comunicación en caso de emergencia

En caso de que los miembros de la familia se separen durante un tornado (una posibilidad real durante el día cuando los adultos se encuentran en el trabajo y los niños en la escuela), elabore un plan para volver a reunirse.

Pida a un pariente o amigo que viva fuera del estado que actúe como el “contacto familiar”. Después de un desastre, a menudo es más fácil hacer llamadas de larga distancia. Asegúrese de que todos en la familia conozcan el nombre, dirección y teléfono de la persona de contacto.

Vigilancias y advertencias

Una vigilancia de tornado se emite por el Servicio Meteorológico Nacional cuando existe la posibilidad de que se produzcan tornados en su área. Permanezca alerta por si se avecinan tormentas. Éste es el momento de recordar a los miembros de la familia dónde se ubican los lugares más seguros dentro de la casa y de escuchar la radio o ver la televisión para informarse de los nuevos acontecimientos.

Una advertencia de tornado se emite cuando se ha avistado un tornado o éste ha sido indicado por el radar meteorológico.

Casas móviles

Las casas móviles son especialmente vulnerables. Una casa móvil puede volcarse con mucha facilidad aun si se han tomado precauciones para sujetar la unidad. Cuando se emita una advertencia de tornado, busque refugio en un edificio que tenga cimientos fuertes. Si no hay ningún refugio cerca, acuéstese en una zanja o área que esté en un nivel bajo a una distancia prudente de la unidad.

Señales de peligro

Aprenda a identificar estas señales de peligro de un tornado:

Una nube de escombros que se aproxima puede marcar la ubicación de un tornado, incluso si el embudo no es visible.

Antes de que se desencadene un tornado, el viento puede amainar y el aire volverse muy quieto. Por lo general, los tornados se presentan cerca del borde de salida de una tormenta eléctrica. No es raro ver cielos despejados e iluminados por el sol detrás de un tornado.

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