Los precios de la gasolina son ahora más bajos de lo que eran hace un año, y los expertos dicen que es probable que se mantengan así durante todo el verano. La gasolina sin plomo regular estaba promediando US$2.29 el galón en Lincoln el jueves, nueve centavos menos que hace un año. El precio promedio en todo el estado fue de US$2.26, seis centavos menos que hace un año.

Los precios de la gasolina a nivel nacional están en su nivel más bajo de junio desde 2005. “A principios de año, habría apostado en su contra si dijera que los precios de la gasolina este verano podrían ser inferiores a los del año pasado”, dijo Patrick DeHaan, analista de GasBuddy, en un comunicado de prensa la semana pasada.

Los bajos precios del petróleo, los altos inventarios de gasolina y la debilidad de la demanda están impulsando los bajos precios. La Administración Federal de Información sobre Energía dijo el miércoles que las existencias de gasolina de Estados Unidos aumentaron en 2,1 millones de barriles a 242 millones de barriles. Al mismo tiempo, la demanda de gasolina se mantuvo débil por segunda semana consecutiva, dijo el EIA.

La Organización de Países Exportadores de Petróleo anunció el otoño pasado planes para reducir la producción en un intento por elevar el precio del crudo. Eso funcionó inicialmente y llevó a que los precios locales de la gasolina alcanzaran su nivel más alto en tres años a principios de año.

Pero la OPEP ha luchado para reducir la producción. La Agencia Internacional de Energía informó el miércoles que en lugar de caer, la producción diaria del cártel aumentó un 1 por ciento a más de 32 millones de barriles diarios. La AIE dijo que el aumento se debió a una mayor producción en Libia y Nigeria, que no están obligados por el acuerdo de producción del grupo.

La producción de petróleo de Estados Unidos también se ha recuperado y está en aumento. Estos factores y otros han llevado los precios del crudo a caer por debajo de los 45 dólares el barril a partir del jueves, que es una disminución de más del 20 por ciento desde el comienzo del año.

“Si los precios del petróleo se mantienen por debajo de los 50 dólares el barril, como lo están actualmente, eso mantendrá bajos los precios de la gasolina”, dijo Pavel Molchanov, analista de energía de la firma de inversiones Raymond James.

Molchanov dijo que espera que los precios se recuperen, pero es probable que tome de seis a 12 meses para que eso suceda. AAA dijo en un comunicado de prensa a principios de esta semana que los precios probablemente se mantendrán donde están en el futuro previsible, con ligeras fluctuaciones de unos pocos centavos hacia arriba o hacia abajo. “Sin embargo, no es probable que los precios de la gasolina caigan mucho más bajos que los precios de esta semana”, dijo la organización.

“Por todas las medidas, los precios de la gasolina este año han sido exactamente lo que la mayoría de los automovilistas parecen amar – estable y barato, dos palabras que rara vez han sido sinónimos de los precios de la gasolina en la última década”.

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