Por qué un brote de salmonela no debería arruinar tu cena en Thanksgiving?

This Sept. 15, 2014, photo shows super fast roast turkey in Concord, N.H. “The Thanksgiving turkey is the centerpiece of the meal, but despite its being cooked every year for generations, it still causes anxiety. The annual conundrum? Getting a flavorful turkey that also looks good, and the rest of dinner, on the table before the grandparents fall asleep,” Tyler Florence writes in his new cookbook, “Inside the Test Kitchen.” (AP Photo/Matthew Mead)

No hay motivos para dejar de celebrar la cena de Thanksgivings por temor al brote de salmonela en pavos crudos que encendió las alarmas en el país la semana pasada.

 

Según funcionarios de la salud que han estado monitoreando el brote durante un año, si bien la cocción elimina la salmonela, hay que prestar mucha atención al momento de preparar el pavo.

El brote de salmonela que aún se encuentra activo sumado al retiro de cientos de pavos del mercado la semana pasada, podrían dejarle algunas preguntas ahora que se acerca el momento de celebrar esta cena.

Acontinuación respondemos algunas preguntas que le ayudarán a festejar sin preocupaciones y, sobre todo, a preparar su pavo sin temor a contagiarse.

¿Mi pavo puede tener salmonela?

La salmonela se encuentra en aves de corral, y es perfectamente legal que los supermercados vendan pavo crudo que contiene la bacteria. Esta decisión se basa en el hecho de que las personas no suelen comer el pavo en un término de cocción “medium rare” (medio cocido), dijo Timothy Lytton, profesor de derecho de la Universidad Estatal de Georgia.

A pesar de que la salmonela no está prohibida en la carne o las aves crudas, los reguladores verifican que la cantidad de muestras en las plantas de procesamiento que dan positivo para la bacteria esté dentro de los estándares. Las reglas son más estrictas para los pavos enteros, y la industria dice que las posibilidades de encontrar salmonela en aves enteras son “extremadamente bajas”.

La industria del pavo cita los pasos necesarios para reducir el riesgo, como el uso de enjuagues antimicrobianos.

Las reglas difieren para otros productos. Por ejemplo, la salmonela no está permitida en alimentos envasados ​​que no se cocinan para matar gérmenes.

¿Qué pasa con el brote?

Desde que comenzó el año pasado, el brote relacionado con el pavo crudo ha causado una muerte y 164 enfermedades reportadas en 35 estados. Hasta la semana pasada, los reguladores no habían podido vincular ningún caso a un producto o proveedor específico. Eso es a pesar de que los investigadores dijeron que 29 plantas no identificadas de sacrificio y procesamiento dieron positivo para la cepa de salmonela involucrada.

El retiro podría ser confuso porque las regulaciones federales son contradictorias. El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos no prohíbe la salmonela, pero puede pedir a las empresas que retiren productos una vez que se demuestre que son responsables de enfermedades. Carmen Rottenberg, del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), dijo que la agencia no puede actuar hasta que tenga suficiente evidencia.

Según el USDA, las personas que se intoxicaron con alimentos informaron que comían diferentes tipos de productos y marcas de pavo. Los casos también incluyeron personas que manejaron alimentos crudos de pavo para mascotas o que trabajaron con pavos vivos.

La salmonela se propaga a través de las heces de los animales. Se le atribuye un estimado de 1 millón de casos de intoxicación alimentaria al año, con síntomas que incluyen diarrea, vómitos y calambres estomacales.

¿Cómo ocurrió el brote?

El USDA vinculó una enfermedad en Arizona a la carne molida del pavo Jennie-O, y su retiro del mercado se limitó  a la producción de un solo día en septiembre de una línea de fabricación en Wisconsin. Los paquetes tenían fechas de caducidad para principios de octubre, pero aún podían estar en congeladores.

Los reguladores dicen que más productos de otras compañías aún podrían estar vinculados a las enfermedades. La empresa matriz Hormel Foods Corp. dijo que posee cinco de las 29 plantas que dieron positivo para el germen.

El brote en curso no necesariamente significa que haya más intoxicación alimentaria por la salmonela. La detección mejorada podría estar descubriendo brotes que en el pasado podrían haber parecido casos no relacionados, dijo Sarah Sorscher, del Centro para la Ciencia en el Interés Público.”Están poniendo atención en un problema de larga data”, dijo.

¿Qué deben hacer los cocineros?

Los funcionarios de salud dicen que el manejo y la cocción adecuados deben matar a cualquier salmonela. Ellos recomiendan no enjuagar el pavo crudo porque podría propagar los gérmenes; lavarse bien las manos y limpiar las superficiers que entren en contacto con el pavo crudo.

También resaltan que el ave debe cocinarse a una temperatura interna de al menos 165 grados.