¿Quiere que entren menos extranjeros autorizados -como algunos de sus partidarios están pidiendo- o simplemente quiere cambiar la mezcla actual para que ingresen menos trabajadores no calificados?

De cualquier manera, se enfrenta a un enorme desafío. La reforma migratoria es compleja y contenciosa. Incluso con ambas cámaras del Congreso en el control de su partido, las reformas de Trump serán complicadas porque exponen divisiones importantes dentro del Partido Republicano. Sus movimientos serán vigilados de cerca porque él hizo de la inmigración -y defendiendo a los votantes blancos de la clase trabajadora- un tema central de su campaña.

Después de que Sens. Tom Cotton de Arkansas y David Purdue de Georgia introdujeron un proyecto de ley el mes pasado para reducir a la mitad el número de nuevas visas de residencia permanente, o green card, Trump tuvo una respuesta matizada. Él dio la bienvenida al proyecto de ley, diciendo que quería ver al Congreso aprobar una revisión del sistema basado en el mérito que favorecería a los trabajadores de “alta habilidad”, según el Senador Cotton quien se reunió con Trump hace una semana. “Y eso es exactamente lo que vamos a hacer.”

Eso no es exactamente un respaldo de la campaña de Cotton para reducir la inmigración en general. En cambio, Trump parece querer menos inmigrantes mal pagados – visto como compitiendo por puestos de trabajo con su base más ferviente.


Cambiando de este sistema actual de inmigración menos calificada y adoptando un sistema basado en el mérito, tendremos tantos más beneficios”, dijo al Congreso el 28 de febrero. “Ahorrará incontables dólares, elevará los salarios de los trabajadores , Y ayudar a las familias que luchan, incluidas las familias inmigrantes, a entrar en la clase media. Y lo harán rápidamente y serán muy, muy felices. “

Hacer un cambio tan radical será difícil, si la historia es una guía. Propuestas similares formaron parte de proyectos de ley que el Congreso no aprobó en 2007 y 2013, en gran parte debido a la oposición del GOP a cualquier forma de amnistía para los inmigrantes indocumentados.

Tampoco trató de reducir el número de personas que podían inmigrar permanentemente al año. En lugar de eso, el proyecto de ley de 2007, que apoyó el presidente George W. Bush, restringía a quienes podían ser patrocinados por visas como miembro de la familia y establecía un complejo sistema de puntos para las admisiones. Incluía puntos para la educación, dominio del inglés y habilidades en el lugar de trabajo. El proyecto de ley del Senado de 2013 se hizo eco de este enfoque, poniendo fin a las preferencias para los hermanos y los hijos adultos casados.

La política actual de inmigración de los Estados Unidos, por el contrario, tiene sus raíces en la idea de la unificación familiar: los ciudadanos estadounidenses y los residentes permanentes pueden presentar peticiones para traer familiares, de cónyuges e hijos a hermanos y padres. Pocos países son tan generosos en admitir familias extendidas, dice Marta Tienda, profesora de demografía y sociología en la Universidad de Princeton en Nueva Jersey.

Restringir las visas basadas en la familia tiene sentido económico en el caso de padres mayores y hermanos dado sus costos esperados de la atención médica, pero tal movimiento podría resultar impopular, señala Tienda. “¿Quién quiere cortar las visas familiares? Es como la maternidad y el pastel de manzana “.

Otro obstáculo es la división entre los republicanos de establecimiento y los conservadores culturales. La inmigración también tiene un impacto positivo en el crecimiento económico, según un informe de la Academia Nacional de Ciencias de 2016. Mientras que los migrantes de primera generación cuestan más a los contribuyentes en términos de servicios públicos, ya que sus hijos son educados y sus ingresos son más bajos, las generaciones posteriores contribuyen mucho más en impuestos que recuperan. El mismo estudio identificó un modesto descenso a corto plazo en los salarios y el empleo de los trabajadores con salarios bajos.

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