Cientos de personas se manifestaron cuando el Senado de Texas dio su primer paso el mes pasado para aprobar un proyecto de ley que prohibiría las llamadas jurisdicciones de santuarios que limitan la cooperación con las autoridades de inmigración. Entre ellos estaba Norma Herrera.

En un día en que el testimonio público duró más de 16 horas, Herrera pronunció uno de los discursos más apasionados, instando a la Comisión de Asuntos Estatales del Senado a abandonar la represión de la inmigración.

Herrera describió el tiempo que un oficial de policía la detuvo por no mostrar su placa delantera hace 10 años mientras conducía a una clase de métodos de investigación en la Universidad de Texas. No tenía licencia de conducir. Cuando el oficial le preguntó por qué, ella le dijo que era indocumentada. “Afortunadamente”, dijo Herrera, el oficial “vio primero a un vecino y no a un criminal”: Así que me dio una multa y todo terminó.

En lugar de enfrentarse a la detención y la deportación, Herrera se graduó con una licenciatura y luego obtuvo un título de maestría. Ha trabajado en la legislatura de Texas y en agencias de salud y servicios humanos en todo el estado.

“En resumen, he hecho contribuciones en nuestro estado que pido por favor no se les ignore porque son válidas, morales, beneficiosas y absolutamente necesarias”, dijo Herrera. “Es en reconocimiento a esta verdad que les pido que por favor abandonen estos esfuerzos para hacer a los inmigrantes cada vez más desechables”.

La multitud aplaudió desde la galería mientras seguía hablando, describiendo su servicio al estado como “sólo un ejemplo de una larga tradición texana de inmigrantes”. Esa tradición incluye gran parte de su familia, dijo.

Su hermano enseña matemáticas en la escuela primaria. Su hermana ayuda a dirigir un banco de alimentos. Su prima trabaja como enfermera neonatal de la unidad de cuidados intensivos. Su madre sirvió como auxiliar de salud en el hogar para los ancianos. Y su padre pasó 30 años trabajando en los campos petroleros del estado.

“En general, todos somos servidores públicos”, dijo Herrera, cuando la senadora estatal Joan Huffman (Houston) y la presidenta del comité, interrumpieron para señalar que los dos minutos de Herrera habían terminado. “Y le pido que voten por favor ‘no‘ en el Proyecto de Ley 4 del Senado, y les pido que piensen: ¿De qué lado están?”

A pesar de la oposición expresada por Herrera y cientos de otras personas, la Comisión de Asuntos Estatales aprobó el proyecto de ley con 7 votos a favor y 2 en contra, tan pronto como terminó el período de comentarios públicos. El Senado más tarde siguió el ejemplo.

Los manifestantes se reunieron una vez más en la capital de Texas el miércoles, cuando el Comité de Asuntos Estatales de la Cámara se preparó para celebrar su audiencia pública sobre el proyecto de ley, el primer paso para presentarlo a la cámara baja republicana de la legislatura.

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