La nueva tecnología dio un impulso a los agentes de la policía de Omaha el sábado por la noche mientras rastrearon a un hombre en el este de Omaha que era sospechoso de conducir una motocicleta robada y que posiblemente estaba armado.

El helicóptero del departamento, conocido como Able 1, se abalanzó para seguir al motociclista con un sistema de cartografía más preciso.

“Está hacia el sur en Carter Lake Shore Drive, y se acerca a Locust“, dijo el oficial Jason Messerschmidt, que estaba maniobrando la nueva cámara para seguir la motocicleta azul.

Messerschmidt pudo identificar fácilmente la ubicación del hombre porque los nombres de las calles aparecieron instantáneamente en el monitor digital en la cabina. Y cuando apuntó con un láser al hombre, el sistema le dio una dirección precisa para la ubicación del hombre.

“706 Redick Boulevard en Carter Lake“, informó Messerschmidt a los oficiales.

Las cámaras infrarrojas de alta definición de $ 1.4 millones y los sistemas integrados de mapas ayudarán a detectar a los criminales o localizar a las personas desaparecidas con mayor precisión desde aproximadamente 800 pies de altura. La policía dice que ayudará a reunir pruebas para las investigaciones y dificultará que los sospechosos se oculten.

La unidad de apoyo aéreo, compuesta por siete oficiales juramentados, dos mecánicos y tres helicópteros, ha estado ayudando a los oficiales desde el cielo durante 20 años. Durante un turno de 12 horas, los pilotos pretenden estar en el aire durante aproximadamente cinco horas, aunque el clima puede evitar que tomen vuelo. En 2016, la unidad gastó 990 horas en el aire y tuvo 9.750 llamadas de servicio.

Las persecuciones son el “pan y la mantequilla” de la unidad de soporte aéreo, dijo Messerschmidt, y el helicóptero puede rastrear fácilmente un vehículo o una persona en la carrera sin cruceros en el suelo acelerando para seguirlos, lo que podría causar una situación peligrosa.

“Cuando los cruceros persiguen a alguien, esa persona sigue yendo cada vez más rápido tratando de escapar, por lo que se vuelve más peligroso para el público y la policía”, dijo Messerschmidt. “Somos solo de vigilancia … hace las cosas más seguras por todos”.

Las imágenes de la nueva cámara son más detalladas y nítidas, y las funciones adicionales permiten a los oficiales ahorrar tiempo y ser más eficientes.

Los oficiales ahora pueden marcar una mancha en su pantalla donde un objeto (posiblemente un arma o drogas) ha sido arrojado por una persona, y luego regresan en círculo a esas coordenadas de GPS para observar más de cerca después de que la persona está bajo custodia. También pueden sombrear áreas en un mapa donde ya han buscado, lo que les permite saber dónde necesitan enfocarse a continuación.

Los oficiales solían tener que contar bloques desde la calle principal más cercana o cambiar a mapas obsoletos: pasos incomodos cuando el tiempo es esencial. Pero ahora, un mapa de superposición en la pantalla muestra continuamente nombres de calles y direcciones precisas.

“Nos ayudará a guiar a los oficiales a los sospechosos con mucha más seguridad”, dijo el teniente Michael Davis.

Aunque la cámara de infrarrojos muestra en blanco y negro, los pilotos también pueden superponer una imagen de Google Map que muestra el color. Entonces, si un oficial en el terreno pregunta si un sospechoso está cerca de una casa azul, Messerschmidt y otros pilotos pueden responder fácil y correctamente.

“Es simplemente más intuitivo, las cosas están justo frente a ti en lugar de tener que hojear pantallas o recorrer un mapa para mirar las calles”, dijo Messerschmidt.

Las dos cámaras, los sistemas de mapeo, los nuevos monitores de alta definición y las tarifas de instalación fueron pagados por el presupuesto del Departamento de Policía y una emisión de bonos del Condado de Douglas.

Los pilotos han usado las cámaras durante aproximadamente una semana y media y ya han notado diferencias en la tecnología.

Messerschmidt y su copiloto, el oficial Matt Stewart, han podido ver a una persona a 6 millas de distancia utilizando el zoom digital avanzado en la nueva cámara.

Durante una persecución el jueves por la tarde después de que un oficial disparó a un sospechoso, Able 1 pudo seguir el vehículo del sospechoso y capturar fotos de calidad porque la nueva cámara tiene mejores capacidades de luz natural. La luz del sol reflejada tiraría el viejo sistema, no permitiendo que los pilotos vean a alguien huyendo.

“Hemos notado una gran diferencia”, dijo Davis. “Es realmente increíble comparado con otras cosas”.