A fines del otoño pasado, la salud de Maria Wilmes, de 15 años, estaba en serio declive. La enfermedad congénita del corazón con la que le habían diagnosticado en edad preescolar ya había hecho daño a sus pulmones.

Una noche a principios de diciembre, ella incluso le había dicho a su madre, Gina Wilmes, que no creía que pudiera continuar.

Maria no pudo dormir. Su corazón se aceleró. Le dolía respirar.

Al día siguiente, su padre, Mike Wilmes, recibió una llamada. El 5 de diciembre, la adolescente, que se había criado en Dakota City, Nebraska, recibió un nuevo corazón y pulmones en el Nebraska Medical Center, marcando el primer trasplante de corazón y pulmón en el hospital y el primero realizado en el estado de Nebraska.

María pasó casi dos semanas en el hospital después de su trasplante y está asistiendo a rehabilitación pulmonar para recuperar su fortaleza física. Sus médicos esperan que pueda irse a casa en los próximos meses y vivir una vida normal.

“Me siento realmente bien”, dijo María en un comunicado. “Puedo ir a caminar sin cansarme e incluso acostarme y dormir por la noche. Estoy muy emocionado de poder pensar en el futuro. Quiero estar en el equipo de Animadoras en mi escuela y tal vez incluso jugar un deporte o dos. No puedo agradecer lo suficiente a mi equipo médico, me salvaron la vida “.

María es la más joven de las siete hijas de la familia, que ha operado Wilmes Hardware en South Sioux City, Nebraska, durante 30 años. Ella siempre había sido tratada por el Dr. Scott Fletcher, cardiólogo pediátrico del Children’s Hospital & Medical Center en Omaha. Debido a que María y su familia querían el trasplante de corazón y pulmón cerca de casa, Fletcher recomendó el Nebraska Medical Center.

Children’s realiza trasplantes de corazón, pero no trasplanta los pulmones. Nebraska Medical Center ha realizado más de 300 trasplantes de corazón desde 2005 y revivió su programa de trasplante de pulmón en 2015. El centro médico dejó de realizar trasplantes de pulmón en 1998 después de que un cirujano murió y otro se fue.

Bryan Medical Center en Lincoln también realizó trasplantes de pulmón de 1992 a 2000, según datos de United Network for Organ Sharing. Hasta que Nebraska Medical Center reanudó su programa, los pacientes en la región generalmente viajaban a Iowa City, Minneapolis, Denver o St. Louis para trasplantes de pulmón.

Fletcher dijo que sentía que era razonable, dada la edad de María, proceder en un hospital para adultos. Y sus médicos pediátricos y adultos podrían mantener comunicaciones abiertas.

El trasplante de María comenzó alrededor de la 1 a.m. el 5 de diciembre y tomó casi ocho horas.

María dijo que está especialmente agradecida por su donante de órganos y la familia del donante. Animó a quienes no lo hayan hecho a registrarse para convertirse en donantes de órganos.

Unos 120,000 estadounidenses esperan un trasplante de órganos que salve vidas, incluidos cerca de 500 en Nebraska.

El 14 de febrero es el Día Nacional del Donante de Órganos, un día que reconoce todo tipo de donaciones, incluidos los órganos, la sangre y otros tejidos. También es un día para honrar a quienes donaron o recibieron donaciones, están esperando una donación o no recibieron una donación a tiempo.