Funcionarios de la ciudad y desarrolladores en la zona rural de Nebraska están observando de cerca una medida que está siendo considerada en la legislatura, que creará subsidios para vivienda, pero reconocen que no resolverá el problema de la escasez de viviendas en las pequeñas ciudades.

Aunque la vivienda es una preocupación crucial cuando las ciudades tratan de atraer nuevos negocios, las pequeñas comunidades tienen menos desarrolladores y trabajadores necesarios para la construcción residencial y la vivienda debe construirse a menor escala.

Una situación difícil para una ciudad como Norfolk, que recientemente atrajo una planta de fabricación de tubos que empleará al menos a 300 personas y siendo una comunidad de 24.000 habitantes del noreste de Nebraska sólo tiene alrededor de 125 hogares en el mercado y menos de la mitad de ellos cuestan menos de US$150.000: “Es una de las primeras preguntas que los empresarios buscan ampliar para preguntar. Son las escuelas y la vivienda.”, dijo el administrador de la ciudad de Norfolk, Shane Weidner.

Norfolk intenta usar sus herramientas, como subsidios de financiamiento para incrementar los impuestos y desarrollar infraestructura, para facilitar la construcción de los desarrolladores, pero el dinero aún está apretado, dijo Weidner. “Nuestro problema local aquí en Norfolk y es común en la zona rural de Nebraska, es que necesitamos todo tipo de viviendas”, dijo Weidner.

Esa evaluación es respaldada por la más reciente encuesta de la Universidad de Nebraska, que preguntó acerca de 1.750 residentes de Nebraska que viven fuera de Omaha y Lincoln. La encuesta encontró que muchos residentes de Nebraska que viven cerca de ciudades más pequeñas, creen que sus comunidades no tienen suficientes casas o apartamentos para alquilar o comprar: “Se puede decir que hay un mayor déficit de vivienda en las áreas rurales que en las áreas metropolitanas”, dijo el investigador Randy Cantrell.

Un proyecto de ley patrocinado por el senador Matt Williams de Gotemburgo, que podría aprobar la Legislatura esta semana, otorgaría subvenciones a corporaciones de desarrollo sin fines de lucro que construyan o rehabiliten viviendas en cualquier condado con menos de 100.000 habitantes. Los grupos que reciben las subvenciones tendrían que igualar los fondos: “No es la bala de plata”, dijo Williams y concluyó que “no va a curar todos estos males, pero al menos crea una oportunidad para que las comunidades puedan igualar sus propios dólares con algo de dinero de la subvención y permite a esas comunidades participar en oportunidades de vivienda de la fuerza laboral”.

Su proyecto de ley crearía el Fondo de Inversión de Vivienda de Fuerza Laboral Rural transfiriendo alrededor de US$7 millones en dinero no utilizado del Fondo Fiduciario de Vivienda Asequible del estado.

Una auditoría publicada el mes pasado encontró que el Departamento de Desarrollo Económico del estado, dejó que el fondo de vivienda asequible acumulara un saldo de US$11 millones y no garantizará que los beneficiarios de las subvenciones tuvieran un partido.

Los subsidios, incluyendo subvenciones e incentivos fiscales, son una forma en que los desarrolladores pueden intentar hacer una casa más asequible, dijo Amos Anson, constructor de Grand Island. También pueden tratar de encontrar una manera de reducir el costo total de vida, por lo que los propietarios de viviendas compensan un pago hipotecario alto con servicios públicos más bajos.