En Nebraska Algunos de los pimientos que verán este verano en los mercados de granjeros y supermercados comenzaron la semana pasada con Felipe de Jesús Aldais Ruiz y su par de pinzas.

Aldais Ruiz es parte de una tripulación de trabajadores extranjeros en una granja familiar del condado de Platte que realizan la mano de obra intensiva que hace posible que la granja plantee verduras para la venta a través de Nebraska y más allá. Su empleador, Daniels Produce, es uno de los muchos negocios agrícolas de Midlands preocupados porque los trabajadores pueden ser más difíciles de encontrar, ya que el presidente Donald Trump busca reprimir la inmigración ilegal y suspender los programas de reasentamiento de refugiados.

Aldais Ruiz, un mexicano de 27 años de edad, y los hombres con quienes trabaja junto al país legalmente a través de un programa de visas para trabajadores agrícolas estacionales llamado H2-A. La gerente de la granja de Daniels, Kelly Jackson, ha criticado el programa H2-A por lo que ella dice es su costo e ineficiencias, razones por las que otros agricultores evitan el programa a favor de los trabajadores indocumentados.

Pero ella se preocupa de una represión de la inmigración ilegal podría crear una avalancha de empleadores solicitando el uso del programa de visas y hacer menos probable que su solicitud será procesada a tiempo. (Los empleadores que usan las visas H2-A presentan las solicitudes iniciales en nombre de sus trabajadores temporales). Ella también está preocupada por los recientes comentarios de Trump sobre la priorización de visas para trabajadores altamente calificados, preguntándose si eso podría significar menos trabajadores agrícolas permitidos en el país.

Eso no sería malo, en opinión de algunos economistas y votantes: dicen que si menos trabajadores extranjeros vienen a los Estados Unidos para hacer el trabajo no calificado del trabajo agrícola, los salarios aumentarán y las oportunidades se abrirán para los trabajadores estadounidenses. Esa también es la opinión de la administración Trump.

Sin embargo, Daniels y otros en la agricultura -desde las granjas sobre el terreno hasta los grupos de presión de la industria- dijeron que todavía no tienen un buen sentido de cómo la política de inmigración de Trump se formará o cómo exactamente les afectará. Muchos dicen que las políticas podrían interrumpir la oferta de trabajadores que no pueden dirigir sus negocios sin.

En Daniels, por ejemplo, el cultivo de productos de mesa de cocina es más intensivo en mano de obra que el tipo de trabajo que la mayoría de las otras granjas del condado emprenden: plantar maíz y soja con máquinas enormes.

Una mañana de este mes, los trabajadores de H2-A formaron una línea de ensamblaje de pimienta: una llenó bandejas con tierra, otra corrió una pequeña máquina que colocó una semilla en cada sección de la bandeja y Aldais Ruiz usó sus pinzas para quitar cualquier doble Semillas, antes de cubrir las semillas con más suelo y empapado cada bandeja en un tanque de agua.

Los 80 o más trabajadores que Daniels contrata cada año reciben un pago de 13,79 dólares por hora, además de vivienda y transporte, por un trabajo que Daniels dice que es difícil encontrar trabajadores locales, principalmente porque el trabajo es estacional, pero también Porque es físicamente exigente – no sólo plantar minuciosamente, sino también operar y reparar equipos, recolectar malas hierbas y recoger y envasar verduras.