Los legisladores de Nebraska, dieron la aprobación inicial el viernes a un proyecto de ley, que permitiría a las personas condenadas por delitos graves, votar cuando completen sus penas de prisión y cualquier libertad condicional.

Los senadores votaron 28 a 8 para eliminar el período de espera de dos años, que el Senador Justin Wayne de Omaha dice que continúa privando de sus derechos a los residentes de Nebraska que son minorías raciales. La gente de color representó aproximadamente el 15% de la población del estado en el censo más reciente y casi la mitad de sus prisioneros.

“Esta ley de privación de derechos, es en el mejor de los casos, muy anticuada. En el peor de los casos, es discriminación contra los votantes minoritarios Restaurar los derechos de voto es un paso importante para ayudar a los ex criminales a comprometerse con su comunidad y evitar que regresen a la cárcel, dijo WayneEl proyecto de ley afectaría a unos 7.800 delincuentes en Nebraska.

En Florida, donde los derechos de voto de muchos criminales fueron restaurados automáticamente de 2007 a 2011, un informe de 2011 de la Comisión de Libertad Condicional de la Florida encontró una tasa de reincidencia de 11% entre los delincuentes que tenían derechos de voto.

Los legisladores de Nebraska han enfatizado la reforma del sistema penitenciario del estado y la reforma de la sentencia para ahorrar dinpero y reducir el hacinamiento en las cárceles. “Esta restricción es  de un período de espera de dos años no sólo es innecesaria e injusta, sino que es contraproducente a lo que este organismo dice que es importante”, dijo Wayne.

Dijo que una audiencia del comité del 1 de marzo sobre el proyecto de ley contó con un poderoso testimonio de personas a las que se les prohibió votar, entre ellas Darlene Mason, de 35 años, de New York. Mason fue la primera persona en su familia en votar y lo hizo por George W. Bush, pero perdió sus derechos de voto en 2014 cuando fue sentenciada a tres años de libertad condicional por defenderse de un novio abusivo a quien hirió gravemente.

“¿Dar a alguien la etiqueta de delincuente significa que ya no soy una ciudadana del país en el que nací y crecí? Elegí luchar por mi vida y en esencia renuncié a mis derechos como ciudadana” Dijo Mason durante la audiencia.

Las personas condenadas por ciertos tipos de delitos graves, incluido el fraude electoral, no deberían poder votar, dijo el senador John Murante de Gretna: “Es difícil para mí decir que es mejor para Nebraska tener a estas personas en las urnas”.

Murante está considerando una carrera para la secretaria de estado de Nebraska y ha priorizado un proyecto de ley esta sesión que los votantes de la tarea con la aprobación de una enmienda constitucional que requiere identificación con foto para votar. Dos de los más de 860.000 residentes que votaron en las elecciones generales de 2016 se enfrentan a cargos de fraude electoral, y un hombre fue condenado en 2012 por votar en Kansas y Nebraska.

Murante también cuestionó si el proyecto de ley de Wayne violaría la Constitución de Nebraska, que establece que los criminales pierden sus derechos de voto a menos que sus derechos civiles sean restaurados. Wayne dijo que parte de la constitución fue un retroceso a las enmiendas 14 y 15, que afirmaba que los antiguos esclavos eran ciudadanos con derecho al voto.

Trece estados y el Distrito de Columbia restablecen los derechos de voto inmediatamente después de la liberación, mientras que otros 24 automáticamente permiten a los criminales votar cuando han completado la libertad condicional.