Una mujer ha sido citada por negligencia infantil después de que una niña se encontró dentro de una van cerrada en un lunes muy caluroso. Tina Youngblood, de 57 años, fue citada por negligencia infantil el martes. Youngblood le dijo a la policía que había recogido a los niños para la guardería a partir de las 7:50 a.m. y los dejó fuera poco después de las 10 a.m. Ella regresó a casa y estacionó la van cerca de calles 19 y Binney a las 10:35 a.m.

La niña no fue sacado del vehículo hasta las 11:28 a.m. cuando las cuadrillas de rescate forzaron la entrada en la van golpeando una ventana. En ese punto, ya estaba 115 grados dentro de la van. Jude Connelly con el Child Saving Institute dijo: “Incluso períodos cortos de tiempo pueden ser muy peligrosso y lo fácil que es distraerse cuando se piensa que va a ser un corto período de tiempo. Así que es muy importante nunca dejar a su hijo en un coche en cualquier situación”, dijo.

Youngblood dijo que miró en el espejo retrovisor y no vio a ningún niño en la parte trasera cuando ella estacionó el vehículo. Según la policía, el descubrimiento fue hecho por la vecina Antionette Jones, que estaba paseando a sus perros alrededor de las 11 a.m, oyó un ruido procedente de la van. Después de regresar a los perros a su casa, regresó y encontró que había un niño dentro.

He estado estudiando el cerebro y la memoria desde 1980, pero me desconcertó cuando un periodista me preguntó en 2004 cómo los padres pueden olvidar que sus hijos están en el auto. Parecía incomprensible que los padres pudieran dejar a un niño en un carro y luego realizar sus actividades diarias: su hijo podría morir de hipertermia en un automóvil que alcanza temperaturas abrasadoras.

Mi primera inclinación fue asumir una conducta negligente. Luego me enteré de un grupo de defensa de los niños que más de 100 niños habían muerto como resultado de ser dejados equivocadamente en los coches desde los años noventa. Ninguno de esos casos tenía evidencia de abuso o negligencia previa por parte de sus padres. Entonces hablé con muchos de estos padres. Escuché las llamadas al 911 que hicieron después de que su hijo fue encontrado muerto. Me he dado cuenta de que, en la gran mayoría de los casos, esto no era el acto de padres indiferentes o negligentes.

Desde que empecé a estudiar a niños olvidados en automóviles en 2004, más de 300 niños adicionales han muerto o han sufrido daños cerebrales como resultado de quedar en autos calientes. Las muertes en autos calientes casi triplican en pocos años. Tres veces más niños han muerto este año que el año pasado después de quedar dentro de los automóviles que se sobrecalientan, informó el Consejo Nacional de Seguridad a principios de junio.

Es un buen momento para recordar a nosotros mismos los peligros de los niños que quedan en autos estacionados, y también para examinar qué causas y que se pueden evitar estas tragedias.

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