Un médico metodista de la salud está luchando contra la ataxia. Le diagnosticaron cuando tenía sólo 21 años, pero sus síntomas permanecieron latentes durante 20 años: “Es aterrador, a pesar de que sabes que va a suceder. Todavía es aterrador”, dijo la Dra. Linda Snider, radióloga de diagnóstico.

La lucha de la Dra. Snider contra la Ataxia comenzó hace 34 años. Su padre fue diagnosticado con la enfermedad cuando tenía sólo 10 años de edad: “Él estaba en una silla de ruedas por el tiempo que estaba en la universidad”, dijo.

Hay muchos tipos de ataxia, pero sus padres tenían antecedentes genéticos: “Tuve una posibilidad de 50/50 de heredarlo y lamentablemente sucedió”, dijo  Snider.

Tenía 21 años. Estaba preparándose para comenzar la escuela de medicina en Creighton cuando dio positivo. En este punto, ella tomó algunas decisiones de vida muy difíciles: “Decidir que no tienes hijos a los 21 es difícil …” dijo con lágrimas.

La Dra. Snider tomó otras decisiones sobre su vida basándose en su diagnóstico. En parte, eligió su carrera como radióloga porque le dijeron que estaría en una silla de ruedas a la edad de 40 años. Pero ella aún no está en la silla de ruedas: Sus síntomas permanecieron latentes por cerca de 20 años: “Gran parte de mi tiempo libre ahora se gasta tratando de mantenerme saludable”, dijo.

Los principales síntomas de la ataxia: mala coordinación, dificultad para hablar, marcha inestable y símiles.

La Dra. Snider demostró lo difícil que es simplemente caminar en línea recta. Pero una vez más, ella es una luchadora. Ella tiene un chaleco llamado Balance Wear, que tiene pesos dentro de él que le ayudan a caminar esa línea recta que tanto se busca: “Con el chaleco no soy normal, pero me siento mucho mejor”, dijo.

La diferencia es notable. Nos mostró lo mejor que podía caminar llevando el chaleco.

Es una de las razones por las cuales la Dra. Snider creó la Organización de la Ataxia de Nebraska. Ella está llevando a cabo una recaudación de fondos a finales de este mes para ayudar a proporcionar chalecos, sillas de ruedas y otras formas de terapia médica para los que tratan con la enfermedad.

En cuanto a su vida, la Dra. Snider sigue buceando, nadando y avanzando en su salud. También le encanta viajar. Ella dijo que prefiere caminar mucho porque sabe un día que estará en una silla de ruedas por el resto de su vida o hasta que la ciencia encuentre una cura.

Pero por ahora, la alimentación saludable, el ejercicio y la terapia de masaje le han ayudado a hacer un progreso notable: “Realmente estoy mejor ahora de lo que estaba hace 6 meses. Decidí hace unos 6 u 8 meses tomar el control de mi salud”, dijo.

Su entusiasmo por la vida es compartida por su novio, Mark Sidwell. Se conocieron cuando Linda tenía sólo 12 años: “Soy la más feliz de las personas y estoy locamente enamorada… es maravilloso tener alguien que te apoye”, afirmó.

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