Luisa Fortin a veces se sienta de noche, preguntándose qué están comiendo sus clientes. Ella es la coordinadora de SNAP Outreach para el Banco de Alimentos de Chattanooga – pero últimamente ha hecho menos alcance.

Sus familias, inmigrantes que trabajan en el noroeste de Georgia, están asustadas por el clima político, dijo Fortin. Cada vez más, se le pide que explique cómo los cupones de alimentos pueden impactar el estatus migratorio, si no es que cancelar los beneficios de la comida familiar.

Desde mediados de enero, cinco de las familias de Fortin se han retirado del programa SNAP. Una, la madre soltera de tres hijas ciudadanas, había huido a Georgia para escapar de un marido abusivo. Otro, dos titulares de green card con cuatro hijos pequeños, estaban pensando en asumir terceros puestos de trabajo para compensar los beneficios perdidos. Estas familias representan una pequeña fracción de la cantidad de casos de Fortin – ella estima que ha firmado 200 familias inmigrantes para SNAP en los últimos seis meses -, pero basándose en las llamadas que recibe de otros clientes, ella teme que más cancelaciones son inminentes.

“Recibo llamadas de padres preocupados todo el tiempo: ‘¿Debo sacar a mis hijos del programa?'”, Dijo Fortin. “Están arriesgando el hambre por miedo … y mi corazón se rompe para ellos.”

En los dos meses transcurridos desde la toma de posesión del Presidente Trump, los bancos de alimentos y defensores del hambre en todo el país han notado una disminución en el número de inmigrantes elegibles que solicitan SNAP y una subida de los inmigrantes que buscan retirarse del programa.

Su temor, dicen los defensores, es que la participación podría atraer la atención de la Inmigración y la Aplicación de las Aduanas o perjudicar sus posibilidades de alcanzar la ciudadanía. Sin los beneficios federales de nutrición, muchos están recurriendo a despensas de alimentos y cocinas para alimentarse a sí mismos ya sus hijos.

La evidencia sigue siendo anecdótica – y el Washington Post no pudo hablar directamente con los inmigrantes que optaron por cancelar sus beneficios SNAP. El proyecto de Trump de cortar cupones de alimentos para los inmigrantes podría hacer que algunos ciudadanos estadounidenses pasen hambre.

“Esta es una respuesta al clima de temor y terror que las familias de inmigrantes están viviendo debido al gobierno de Trump”, dijo Jackie Vimo, analista de políticas del National Immigration Law Center. “Estos son temores infundados. Pero están basados ​​en este entorno, y están muy extendidos “.

Según el Departamento de Agricultura, 1,5 millones de no ciudadanos recibieron cupones de alimentos en el año fiscal 2015, al igual que 3,9 millones de niños ciudadanos que viven con adultos no ciudadanos. Las reglas para recibir asistencia pública son estrictas, y los inmigrantes tienden a utilizar los beneficios alimenticios a un ritmo mucho más bajo que sus vecinos nativos. Los estudios también han demostrado que los hogares inmigrantes tienden a sufrir más hambre.

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