Donald Trump ganó en Wisconsin, pero ahora la postura dura del presidente sobre los trabajadores indocumentados está amenazando granjas lecheras que dependen de la mano de obra inmigrante.

Eso, a su vez, podría elevar el precio de la leche, el yogur, el helado y el queso para los consumidores. Wisconsin es el estado número 1 en la producción de queso en los Estados Unidos con más de una cuarta parte del mercado, según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos; California viene en segundo lugar con aproximadamente el 21% del queso estadounidense producido.

Las realidades de la presidencia de Trump se están hundiendo, dijo John Rosenow, un productor de lácteos del Condado de Buffalo que ordeña unas 550 vacas en Rosenholm Wolfe Dairy aquí y tiene empleados de México. Rosenow se ha convertido en un defensor abierto de la reforma migratoria integral a nivel nacional porque es necesario para proporcionar una fuerza laboral estable y segura.

Según algunas estimaciones, hasta el 80% de la ayuda contratada en las grandes operaciones lecheras de Wisconsin es la mano de obra inmigrante y un gran porcentaje de esos trabajadores son indocumentados.

“Si se quita la mano de obra mexicana, las granjas (lácteas) dejarían de funcionar. Eso es un hecho.” John Rosenow, Waumandee, Wis.

Sin la ayuda de los nacidos en el extranjero, muchos agricultores dijeron que se verían obligados a dejar de ordeñar a las vacas porque no hay suficientes personas que estén dispuestas a aceptar trabajos tan exigentes físicamente por 13 dólares la hora.

“Si eliminas la mano de obra mexicana, las granjas dejarían de funcionar. Eso es un hecho “, dijo Rosenow.

Los propietarios de huertos de manzanos y los agricultores de fresas han hecho eco del mismo sentimiento, diciendo que su fruta podría pudrirse en los campos. Algunos productores de verduras de California están experimentando con tecnología para cosechar lechuga y espinaca, pero deben plantar hileras que son matemáticamente precisas y tienen cabezas de lechuga que están uniformemente espaciadas.

Los seres humanos tienen que interactuar con los animales para comprobar su salud y la limpieza de sus máquinas de ordeño, incluso si los agricultores tienen sistemas de ordeño automático. Y aquellos que carecen de ese equipo caro todavía tienen que tener los trabajadores.

Rosenow dijo que un número significativo de sus vecinos occidentales de Wisconsin, que no emplean a inmigrantes, probablemente querrían que el gobierno deportara a trabajadores indocumentados, citando la promesa de Trump de terminar con la inmigración ilegal.

“Pero no es su negocio en la línea”, dijo Rosenow. La lechería constituye cerca de la mitad, el 49%, de todos los ingresos de la agricultura de Wisconsin, de acuerdo con la Wisconsin Milk Marketing Board.

Rosenow dijo que un gran operador de granja lechera en el noroeste de Wisconsin está pensando seriamente en cerrar y vender un rebaño de 1.000 vacas antes de que el mercado se inunde de ganado que nadie quiere.

Las carnicerías rurales y las plantas de procesamiento de alimentos también están amenazadas por las políticas de inmigración de Trump, al igual que las fábricas de muebles, aunque nadie sabe con certeza cuán profundas podrían ser las deportaciones.

Los inmigrantes, incluidos los trabajadores indocumentados, desempeñan un papel importante en la economía de los Estados Unidos porque llenan los empleos que la mayoría de los estadounidenses no harán. Los productores lecheros dicen que obtienen casi “respuesta cero” de los solicitantes de empleo nativos, incluso cuando el pago es comparable con las fábricas cercanas.