A través de las administraciones presidenciales republicanas y demócratas, el principal fiscal federal en la frontera de California con México se ha resistido a perseguir ilegalmente a los estadounidenses en su primer intento y en su lugar a contrabandistas y delincuentes en serie.

Ese enfoque puede enfrentar un día de recuento bajo el presidente Donald Trump. La nueva directiva del Procurador General Jeff Sessions sobre crímenes fronterizos sugiere que los fiscales en California, Arizona, Nuevo México y Texas se verán obligados a remolcar una línea estrecha.

Él dice que cada uno debe considerar el enjuiciamiento criminal para cualquier persona condenada dos veces de entrar ilegalmente y desarrollar planes para atacar a los delincuentes, por primera vez y acusarlos con delitos menores que podrían enviarlos a la cárcel por hasta seis meses.

Generalmente, el presidente y el fiscal general establecen amplias prioridades para los 94 fiscales nombrados por el Departamento de Justicia de los Estados Unidos y les dan un amplio margen de maniobra. Los fiscales en Texas, Nuevo México y Arizona han tomado una postura más cercana a lo que Sessions desea.

En el distrito meridional de California que cubre cerca de 140 millas (225 kilómetros) de la frontera de San Diego a Yuma, Arizona, el gobierno federal procesó 639 casos de entrada ilegal en California en el año fiscal 2016, en comparación con 19.037 en el Distrito Sur de Texas y 14.567 en el Distrito Oeste de Texas. El sur de Texas es el corredor más activo para los cruces ilegales, pero eso por sí solo no explica la enorme disparidad.

Peter Núñez, el principal fiscal federal en el distrito de 1982 a 1985, cree que el cambio se hace mucho tiempo atrás. También dijo que Trump es el primer presidente desde Dwight Eisenhower en los años 50 que hace de la inmigración una prioridad absoluta y los fiscales estadounidenses “no podrán ignora eso”.

Los casos de inmigración ya constituyen la mitad de las detenciones en tribunales federales a lo largo de la frontera de 2.000 millas con México. Cualquier aumento es probable que encuentre resistencia de algunos jueces y fiscales en California.

James Stiven, juez federal jubilado en San Diego, dijo a la Comisión de Sentencia de Estados Unidos el año pasado que el distrito fronterizo de California eligió cuidadosamente sus casos “preservando los recursos en todo el sistema federal de justicia penal en lugar de desperdiciarlos con enfoques no probados de tolerancia cero. Del cambio propuesto anunciado por las Sessions el martes, dijo: “No puedo imaginar que será bien recibido por los jueces.”

Carol Lam, quien fue nombrada fiscal para el Distrito Sur de California en 2002 por el presidente George W. Bush y obligada a dimitir casi cinco años después, procesó menos casos de contrabando de inmigrantes y convirtió recursos limitados en “los delincuentes más peligrosos”, según un informe de la guardia interna del Departamento de Justicia de Estados Unidos sobre los despidos de Lam y otros ocho fiscales de Estados Unidos.

El inspector general del Departamento de Justicia concluyó que el bajo número de inmigrantes y el número de casos de porte ilegal de armas de fuego llevados a cabo por Lam se disparó. Algunos miembros republicanos del Congreso y al menos una demócrata, la senadora de California Dianne Feinstein, cuestionaron el récord de Lam sobre la inmigración.

Pero su sucesora, Karen Hewitt, adoptó un enfoque similar a la inmigración de 2007 a 2010. Para cuando Hewitt se fue, la mayoría de los distritos fronterizos habían adoptado políticas de tolerancia cero. Había 70 personas capturadas tratando de ingresar a Estados Unidos ilegalmente cada día en Tucson, Arizona y 80 al día en la pequeña zona Del Río, Texas.

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