Los barrios de Tennessee están formando comités de defensa y planes de respuesta rápida para prepararse para posibles incursiones de las autoridades federales de inmigración. Los preparativos vienen como consecuencia de las órdenes ejecutivas del presidente Donald Trump que amenazan con el financiamiento federal a las ciudades santuarios y la dirección de la Inmigración y Aduanas para ampliar su enfoque en el que los inmigrantes no autorizados deben ser deportados. Cualquier persona en el país sin un estatus legal ahora corre el riesgo de ser deportada.

En apenas una semana el mes pasado, casi 600 inmigrantes fueron arrestados en media docena de estados. Y el Departamento de Seguridad Interna implementó el registro público de Trump el lunes poniendo presión sobre las llamadas ciudades o municipalidades que rechazan las solicitudes voluntarias de detener a los inmigrantes sin una orden firmada por un juez.

La Coalición de Derechos de Inmigrantes y Refugiados de Tennessee, responsable de coordinar los comités de defensa de vecindad, llamó a los recientes memorandos del DHS (Department of Homeland Security) sobre cómo implementar los mandatos ejecutivos “aterradores”.

Los comités de defensa existen en al menos 24 ciudades del estado hasta el momento, incluyendo ciudades importantes y más municipios rurales como Gallatin, Columbia, Smithville y Morristown, dijo Stephanie Teatro, directora ejecutiva, informan para asegurar que los inmigrantes conozcan sus derechos, tengan acceso a información sobre los cambios de política y las redadas de inmigración, y lleven a cabo campañas locales para detener las deportaciones.

También forman planes para cuidar a los niños, mascotas y bienes dejados en el caso de que las personas sean colocadas en procedimientos de deportación. Rita Castañon, estudiante de 19 años, lidera el comité de defensa aún en desarrollo en Morristown y está trabajando para ayudar a formar otros grupos en el este de Tennessee. Ella dijo que los grupos son especialmente importantes en las áreas rurales donde las familias de inmigrantes, que condujeron vidas tranquilas previamente, se han puesto en el centro de atención bajo el gobierno de Trump.

“Nuestra comunidad de inmigrantes no conoce realmente sus derechos y nunca nos hemos enfrentado a este desafío.”afirmó.

Al igual que otros líderes del grupo de defensa de barrio, Castañon fue entrenada por TIRRC (Tennessee Immigrant & Refugee Rights Coalition) para crear un plan de 48 horas, trabajar con equipos de defensa legal y realizar conferencias donde se de a conocer sus derechos. Ha estado trabajando con abogados locales y con la comunidad de inmigrantes para crear cartas de poder para los niños.

Alrededor de 70 líderes comunitarios de varias ciudades reciben capacitación para dirigir los comités de defensa del vecindario desde el 10 de marzo de 2017. Los padres inmigrantes deben decidir dónde irán sus hijos y con quién en caso de que sean arrestados por las autoridades federales de inmigración. El comité de defensa del vecindario entonces intervendría.

Al igual que en las comunidades de inmigrantes de otros lugares, los que no tienen un estatus legal en Morristown están luchando con un temor generalizado, dijo Castañon, reacios a llevar a sus hijos a la escuela y enfrentarse a decisiones difíciles sobre quién confiar: “¿Qué va a pasar con tu dinero, qué va a pasar con tu casa, qué va a pasar con la educación de tus hijos?”.

Castañon está motivada en parte por su propia familia, fracturada cuando su padre fue deportado después de ser acusado de manejar bajo la influencia del alcohol, cuando estaba en la escuela primaria. Fue deportado a México, mientras ella y su madre permanecieron en los Estados Unidos para que algún día pudiera ir a la universidad: “Recuerdo el dolor de lo que atravesamos cuando estaba en quinto grado” y añadió No quiero que nadie más pase por eso.”

José Quezada, de 35 años, dirige el grupo de defensa en Nashville, formado hace un mes. “Queremos que nuestra comunidad se sienta segura porque la gente está realmente asustada en este momento” y afirmó  “queremos que la gente crea que si llaman a la policía o si son detenidos, estarán bien”.

Con ese fin, dijo que el comité está trabajando para impedir que la oficina del Sheriff del condado de Davidson continúe cumpliendo con las solicitudes opcionales del ICE para retener a los inmigrantes. Además, el grupo tiene la tarea de documentar todos los casos de incursiones y redadas del ICE o deportaciones: por que ocurren en la oscuridad, lejos del escrutinio público.

Unos 85 abogados y estudiantes sin formación previa en leyes de inmigración también se han estado preparando en la capital del estado para proporcionar una defensa legal rápida. Otros 40 están en lista de espera para hacer lo mismo: “Hay claramente un apetito para ayudar”, dijo. Mientras tanto, algunos inmigrantes están listos para luchar por la reforma, otros han comenzado a hacer planes para salir del país, y será dañino para la economía de Nashville, sino injusto.

“Tenemos un corazón, tenemos una familia, trabajamos duro y pagamos nuestros impuestos, no somos diferentes de ustedes”, concluyó  Quezada.

Hola Nebraska