El estado de la ciudad comienza con una gran protesta. Los activistas continuaron su empuje para que los líderes de Long Beach declararan la jurisdicción como una “ciudad santuario” durante el discurso del Estado Popular de la Ciudad de este año: “Imagínese cómo sería un santuario en Long Beach. Una ciudad que lidera el camino para la resistencia, el camino de Long Beach”, dijo con un altavoz Amber Rose Howard antes de nombrar la educación gratuita, la atención médica y otras causas.

Howard habló representando a Long Beach Rising, la coalición de varias organizaciones izquierdistas que abogan por los intereses laborales, los derechos de los inmigrantes, la vivienda asequible y otras causas, que organizaron el Estado Popular de la Ciudad.

El evento anual tuvo lugar el miércoles por la noche, dentro del santuario de la Primera Iglesia Congregacional en el centro de Long Beach, en el contexto de varias semanas de controversias sobre las políticas de inmigración del presidente Donald Trump.

De hecho, el evento comenzó con varios jóvenes portando carteles como si estuvieran participando en una pequeña versión de las muchas marchas de protesta que han tenido lugar en todo el país desde la elección de Trump: “Obama le dejó una máquina de deportación y estoy seguro de que Trump va a usarla”, dijo una mujer a la audiencia durante la apertura del evento.

Más adelante, varios participantes dramatizaron sus ansiedades jugando el papel de una madre preocupada que su hijo afroamericano que puede ser abaleado por la policía mientras que juega en un parque. Otros jugaron como si hicieran una conversación entre una mujer latina diciéndole a su hija que ella no sabe cuándo regresaría a casa después de reunirse con funcionarios de inmigración.

La Administración Trump ha declarado sus intenciones de perseguir varios métodos de frenar la inmigración ilegal. Quizás el más famoso es el deseo a menudo discutido de Trump de un nuevo muro a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México. Más allá de eso, el Secretario de Seguridad Nacional John Kelly y el Fiscal General Jeff Sessions han anunciado planes para ampliar las categorías de inmigrantes indocumentados sujetos a procedimientos que pueden conducir a la deportación y negar las subvenciones federales a los gobiernos locales que hacen declaraciones de convertirse ciudad santuario.

El término “ciudad santuario” puede referirse a un lugar donde la ley local prohíbe a la policía y a otros funcionarios a ayudar a la agencia que se conoce como ICE“El pueblo estadounidense está justificadamente enojado. Saben que cuando las ciudades y los estados se niegan a ayudar, a hacer cumplir las leyes de inmigración, nuestra nación es menos segura. El no expulsar a los extranjeros que son condenados por delitos pone a comunidades enteras en riesgo, especialmente las comunidades de inmigrantes en las mismas jurisdicciones santuario que buscan proteger a los perpetradores”, dijo Sessions.

Long Beach no es formalmente una ciudad santuario. Los funcionarios locales, incluyendo al jefe de la policía Robert Luna, últimamente han enfatizado que los oficiales del Departamento de Policía de Long Beach siguen la ley estatal conocida como California Trust Act. Esa ley hace ilegal que la policía mantenga a un inmigrante indocumentado bajo custodia a menos que haya sido condenado por un crimen mayor.

Y tras el pronunciamiento de las Sessions, el alcalde de Long Beach y la directora de Asuntos Legislativos, Diana Tang, dijo que el gobierno de la ciudad no estaría en riesgo de perder una cantidad significativa de dinero si el gobierno federal determina que las prácticas de la ciudad están en contradicción con las políticas de inmigración.

Sea lo que haga Long Beach y otros gobiernos de la ciudad, la Legislatura está favoreciendo una ley que declararía California como un estado de santuario.

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