Las detenciones de inmigrantes en Nueva Inglaterra aumentaron un 85 por ciento durante las primeras semanas de la administración del presidente Donald Trump, en comparación con la misma época del año pasado, con agentes federales flexionando su amplia autoridad para detener a los inmigrantes que tienen antecedentes penales.

En particular, los arrestos de inmigrantes indocumentados sin antecedentes criminales se triplicaron desde el mismo intervalo del año pasado en Nueva Inglaterra, lo que marcó el aparente cambio de la administración Trump de una política que ayudó a albergar inmigrantes indocumentados, pero de otro modo respetuosos de la ley. Con la promesa del presidente de expandir el personal y las capacidades de Inmigración y Cumplimiento de Aduanas aún no cumplido, la tasa de detención de Nueva Inglaterra ya se aproxima a la observada durante el pico de la histórica expulsión del ex presidente Barack Obama.

En todo el país, los agentes de la Agencia de Inmigración y Aduanas arrestaron a un número significativamente mayor de personas desde fines de enero hasta mediados de marzo que durante el mismo período del año pasado, y Nueva Inglaterra vio uno de los mayores aumentos de detenciones.

Eso ha tenido un efecto escalofriante sobre los nuevos inmigrantes y las personas que abogan por ellos: “Tengo miedo por otras personas y temo por mí mismo aunque soy legal aquí. Los inmigrantes ya estaban asustados, pero ahora es peor”, dijo David Berdeja, un inmigrante mexicano y coordinador de la filial de Maine del Movimiento Cosecha, un grupo de derechos de inmigrantes.

Desde la toma de posesión de Trump entre el 20 de enero y el 13 de marzo, agentes del ICE en Nueva Inglaterra detuvieron a 444 personas, en comparación con 240 durante ese período en el último año de la presidencia de Obama. Este año, 156 de las personas detenidas no tenían antecedentes penales, en comparación con 52 el año pasado.

Pero en Nueva Inglaterra y a nivel nacional, estas cifras fueron inferiores a las del mismo período en 2014, cuando el ICE detuvo 29.238 en total y 471 en la región. Durante ese período en 2014, 7.483 inmigrantes sin antecedentes penales fueron detenidos a nivel nacional, 186 de ellos en Nueva Inglaterra.

El gobierno de Obama deportó a 2,4 millones de personas desde el año 2009 hasta el año 2014, incluyendo un récord de 435.000 en 2013, según el Pew Research Center. Pero el presidente también instó al Congreso a crear un camino para la ciudadanía de los inmigrantes indocumentados y otorgar permisos de trabajo a más de 700,000 personas que llegaron a los Estados Unidos como niños.

Las detenciones recientes del ICE de personas que aparentemente no estaban dirigidas antes de la elección de Trump ha puesto a la comunidad de inmigrantes de Maine en el borde del colapso nervioso. Los detenidos incluyen a un hombre guatemalteco que vivió en los Estados Unidos sin documentación durante décadas y un residente legal permanente al que el gobierno ahora tiene la intención de deportar a Somalia por una condena de posesión de drogas por la que ya cumplió la pena de cárcel.