Esta es la historia de un hijo estadounidense de inmigrantes provenientes de India para ayudar al pueblo americano en su salud actual y futura.

En el último mes, casi todas las conversaciones con mi familia han terminado con las mismas dos palabras: “Permanezcamos seguros”. Como indios americanos, nosotros y tantos como nosotros hoy nos sentimos inseguros en los aspectos cotidianos más básicos de nuestro diario vivir: cuando andamos por la calle, caminando a través de nuestro césped delantero o mientras que compramos una bebida después del trabajo.

Innumerables inmigrantes, como mis padres, han dedicado sus vidas a Estados Unidos y a partir de ahora se desnudan de la seguridad en las comunidades mismas que han servido durante mucho tiempo. Sin embargo, con temores nativistas a fuego lento, este odio duele más que sólo a los inmigrantes. También pone en peligro el cuidado de la salud de muchos más estadounidenses.

Mis padres entraron a los Estados Unidos durante una oleada de inmigración de profesionales altamente capacitados y un tiempo de escasez de médicos en los Estados Unidos. Era una historia poco probable, ya que mi padre nació de una familia de agricultores de caña de azúcar en la India rural. Él era el más joven de nueve hermanos y el único de haber terminado la educación más allá de una educación primaria. Después de recibir las calificaciones más altas del examen en todo el estado de Punjab, recibió una beca completa a la escuela de medicina y después completó su formación de posgrado en medicina interna. Pronto se casó con mi madre, una talentosa pediatra también del norte de la India.

En 1974, dejaron la India para ir a vivir Estados Unidos y llegaron al más americano de los lugares: Coney Island, Brooklyn con US$12. Como graduados de medicina internacional, repitieron su formación de posgrado en Estados Unidos con el fin de pasar para los exámenes de licencia del país, que ascendieron a otros diez años de formación.

Cuando mis padres terminaron su entrenamiento, mi ciudad natal de Perú, Illinois, como vastas franjas de América rural, necesitaba médicos. Se instalaron y establecieron prácticas. La ciudad tenía aproximadamente 10.000 habitantes cuando crecí y durante los siguientes 35 años, mi familia llegó a conocer casi a todos ellos. Mi madre era a menudo la primera persona encargada para sostener y tomar el cuidado de los niños de la ciudad. Mi padre se encargó de los padres y abuelos. Creciendo, a menudo oía historias de vidas salvadas y años vividos más sanos y más llenos debido a mis padres inmigrantes. Hoy, mi papá tiene 70 años y sigue siendo uno de los pocos médicos de guardia durante 24 horas al día para emergencias médicas de la ciudad.

La narrativa de mi familia no es única, sino que refleja una historia compartida. Según el Instituto de Políticas de Migración, más de una cuarta parte de los médicos de todo Estados Unidos son nacidos en el extranjero.

Y existe una preocupación real de que esta hostilidad hacia los inmigrantes tenga consecuencias potencialmente devastadoras para la salud de estas mismas comunidades. Hay historias como la del doctor Ali Fadhil, un traductor iraquí para los estadounidenses durante la guerra, que tuvo que trasladar recientemente a su familia de Georgia rural, donde practicaba como médico, a California después de preocupaciones por la seguridad y el bienestar de su familia. Esta espiral descendente de consecuencias sólo hará más hincapié en las líneas de falla de las comunidades rurales, llevando a una división aún mayor y la deriva continental.

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