Liberan a dos hombres que pasaron 42 años entre rejas por un crimen que no cometieron

Clifford Williams, 76 años, y su sobrino Hubert «Nathan» Myers, de 61, han pasado 42 años en la prisión por un asesinato que tuvo lugar en Florida, pero que nunca cometieron. Este jueves los fiscales pidieron a un juez que anulara sus condenas ya que no creían en la culpa de estos hombres.

Tras pasar su juventud en prisión, Williams ingresó cuando tenía 34 años y Myers con 18, han sido este jueves puestos en libertad. Son los primeros hombres absueltos por la oficina del fiscal del estado en Jacksonville desde que el año pasado comenzara a revisar reclamos de condenas injustas, el primer esfuerzo de este tipo en la Florida. «Cuando tenemos la oportunidad de corregir errores, debemos hacerlo», ha dicho la fiscal estatal Melissa Nelson.

El caso se remonta a 1976 cuando fueron sentenciados a cadena perpetua por el asesinato de Jeanette Williams y el intento de asesinato de su novia, Nina Marshall. Las mujeres, que conocían a los acusados, estaban durmiendo en su cama cuando se produjo el tiroteo. Williams murió en el acto, pero Marshall pudo detener un automóvil en la calle que la llevó a un hospital. Ella identificó a Williams y Myers como los atacantes.

Los acusado defendieron que habían estado en una fiesta de cumpleaños a una cuadra del lugar, y otros asistentes a la fiesta respaldaron sus coartadas. Pero finalmente tío y sobrino fueron condenados en un juicio en el que los fiscales sostuvieron que el motivo del ataque fue una deuda por drogas.

Los abogados defensores no presentaron testigos y no presentaron pruebas, sino que atacaron la credibilidad de Marshall como testigo. Ninguna evidencia física relacionó el tiroteo con los condenado y el caso se basó únicamente en el testimonio de Marshall, quien dijo que estos hombres habían disparado desde los pies de su cama. «De hecho, la evidencia física y científica contradice su testimonio», según un informe de la oficina del fiscal del estado que describe los motivos para anular las condenas.

Vasos de cristal rotos y agujeros de bala en las cortina mostraron que los disparos provenían de fuera de la ventana de la habitación. La evidencia forense también mostró que solo se disparó un arma. Marshall murió en 2001 y los investigadores que reexaminaron el caso no pudieron interrogarla.

El informe dijo que otro hombre que murió en 1994 se había hecho responsable del asesinato y Myers respondió a las preguntas con sinceridad durante una prueba de polígrafo tomada como parte de la revisión de la inocencia.

Ayer Williams estaba visiblemente emocionado. Su sobrino Myers le abrazó. El segundo dijo en una rueda de prensa después de la audiencia que lo primero que quería hacer era restablecer los lazos con su familia, ya que «todo lo demás es secundario». Agradeció a Nelson y Shelley Thibodeau, el abogado principal que reexaminó el caso.

«Todos los demás tenían tapones en los oídos y no escuchaban», dijo Myers, quien contó que llegó a la oficina de Thibodeau después de leer sobre la iniciativa de condenas erróneas en un periódico. «Probé y probé y probé».

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