Las escuelas de Council Bluffs ofrecerán comidas gratis a todos los estudiantes a partir de este otoño

Omaha World-Herald

Council Bluffs: a partir de este otoño, las comidas escolares serán mucho más baratas para algunos estudiantes en el Distrito Escolar de la Comunidad de Council Bluffs.

El distrito escolar completo ahora califica para la Provisión de Elegibilidad de la Comunidad – un programa que permite a los estudiantes comer de forma gratuita, Lisa Stewart, directora de servicios de nutrición, le dijo a la junta de educación el martes. El USDA financia el programa.

«Cada estudiante en el distrito recibirá desayuno y almuerzo gratis», dijo.

De acuerdo con la Superintendente Vickie Murillo, esto podría ahorrarles a las familias hasta $ 700 por año en el nivel de la escuela primaria por el costo del desayuno y el almuerzo o $ 425 solo por el almuerzo. Podría ahorrar a las familias hasta $ 900 al año en el nivel de la escuela secundaria para el desayuno y el almuerzo.

Aunque no habrá nuevos cargos para las comidas el próximo año, las familias que tienen saldos de comidas no pagados a fines de junio de 2019 todavía deben pagar el saldo.

Una decisión del Estado de Iowa implementada en marzo de 2018 para aceptar ciertas clasificaciones de afiliados de Medicaid calificados automáticamente para almuerzos gratuitos provocó que la cantidad de estudiantes elegibles para ascender, dijo Stewart, y agregó que no hubo una inmersión repentina en la economía local. Los estudiantes adicionales que califiquen permitirán que el distrito extienda el CEP a todas sus escuelas.

«No lo esperábamos», dijo. «Esperábamos poder agregar un edificio».

La calificación automática significa que las familias en la clasificación designada de Medicaid no tienen que solicitar individualmente el programa, dijo Stewart. Eso les ahorra muchos problemas y también reduce el papeleo del distrito escolar. El estado notifica automáticamente al distrito cada mes qué estudiantes son elegibles.

Y el distrito escolar no tiene que asumir el costo de quizás tener más bocas para alimentar, dijo Stewart.

El reembolso «cubre todo el costo de nuestra operación», dijo. «Estamos muy emocionados, y estamos felices de poder ofrecer esto a todos, sin importar a qué edificio vayan».

Debido a que el programa ya estaba implementado en 12 de las 15 escuelas del distrito, Stewart no espera un gran salto en los clientes. La escuela secundaria Abraham Lincoln, la escuela primaria College View y la escuela primaria Crescent son las escuelas en las que espera ver un aumento.

Stewart espera que las comidas gratuitas motiven a muchos de los saltadores habituales del desayuno a comenzar a desayunar.

«Muchos estudiantes de secundaria no desayunan», dijo.

Debido a que el distrito está extendiendo el CEP a todas sus escuelas, se considera «elegible» por cinco años, dijo Stewart. Sin embargo, la tasa de reembolso se vuelve a calcular cada abril, por lo que es posible que las comidas gratuitas no estén disponibles todos los años.

El CEP no afecta el libro de texto ni otras tarifas escolares, pero las familias pueden completar el formulario de exención de tarifas para ver si esas tarifas pueden reducirse o eliminarse, según los ingresos del hogar.

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