La torre de Kaneko se dedicará al director de Buffett Cancer Center: el mejor embajador de Omaha

Ken Cowan no es un vaquero, pero el nativo de Nueva York llevaba su sombrero y botas de vaquero una vez al año y sonreía mientras hablaba recientemente a una multitud de mil en medio de Nebraska. “Entre los ganaderos”, dijo Mike Flood, ex orador de la Legislatura, “Ken es una estrella del rock”.

El evento hace dos fines de semana fue el 20º evento anual de recaudación de fondos para la investigación del cáncer. Este año fue en el rancho Lonesome River cerca de Anselmo, a lo largo del río Loup Medio en las colinas de arena.

En Omaha esta semana en el nuevo Centro de Cáncer Fred & Pamela Buffett de US$323 millones que dirige, el Dr. Kenneth Cowan dijo que su lucha contra el cáncer es de Nebraska, no sólo de Omaha. “Hemos hecho un compromiso que debemos ser vistos como el centro del cáncer para cada uno en el estado,” él dijo. “No es que todos necesiten venir aquí, pero podemos ayudar a sus médicos locales a desarrollar experiencia”.

Del dinero recaudado en la Bola de Ganado, el 90 por ciento va al centro de cáncer en Omaha. El otro 10 por ciento financia buenas causas en las comunidades locales donde se celebra el evento. Con los años, la pelota ha recaudado más de $ 13 millones. Para Cowan, ex costa oriental que vive en la “costa este” de Nebraska, en Omaha, el viaje rural anual es un recordatorio de su introducción al estado.

Un mes antes de convertirse en director del Centro de Cáncer Eppley de la Universidad de Nebraska en 1999, llevó a su esposa, la Dra. Alison Freifeld, ya sus dos hijas a reunirse con ganaderos y amigos en Lexington. Y, bueno, tenían una pelota. “Es un gran evento”, dice. “Deberías ir.”

Cowan también está teniendo una pelota mostrando el Centro de Cáncer Buffett, que integrará a los investigadores y los médicos y poner una prima en el cuidado individualizado basado en los genes de cada paciente.

En reconocimiento a su trabajo, la torre de cristal “Search” de 82 pies, iluminada por el artista de cerámica Jun Kaneko, será dedicada en un evento de invitación esta noche en honor de Cowan. Un donante anónimo pagó por la torre. Con toda la ciencia en el centro del cáncer, también es un espacio de obras de arte espectaculares.

Eso incluye un santuario creado por el artista de vidrio Dale Chihuly de Seattle, y un jardín de sanación donado por Marshall y Mona Faith de Omaha en memoria de su hija, Leslie, que murió de cáncer en la infancia. Cuando el ex vicepresidente Joe Biden habló en la dedicación del centro oncológico el mes pasado, visitó el jardín. En el “cono de reflexión” adyacente en el santuario, miró por encima de la cristalería Chihuly y una amplia claraboya circular.

Cowan dijo, al recordar que una de las últimas peticiones de su hijo Beau, que murió de cáncer a los 46 años, era simplemente “mirar hacia arriba y ver las estrellas”.

El programa de artes curativas en el centro de cáncer, dijo Cowan, beneficiará a los pacientes, sino también a los profesionales de la salud. “La ciencia de la medicina debe ser enseñada rigurosamente”, dijo Cowan mientras caminábamos por el santuario. “Pero también hay un arte para la medicina. ¿Cómo aprendes la empatía y entiendes lo que están pasando los pacientes? “

En una cena de UNMC en 2009, Cowan primero habló públicamente sobre una visión para un nuevo centro del cáncer. La idea recibió más tarde compromisos financieros del Estado de Nebraska (US$50 millones), la Ciudad de Omaha (US$35 millones) y el Condado de Douglas (US$5 millones).