En 1955, el mercado de ganado de Omaha se convirtió en el más grande del mundo. Todos los días, miles de bovinos, cerdos y ovejas fueron enviados, primero por ferrocarril y luego por camiones, a los corrales de Omaha, donde se vendían a los mataderos y a otros productores de ganado para engordar o críar. Los números de finales de los años 40 y 50 fueron asombrosos.

En el último año de la Segunda Guerra Mundial, había alrededor 7.7 millones de cabezas de ganado procesadas a través del mercado de ganado. Cuando Omaha tomó el control del mercado de ganado número uno y hubo 6.7 millones de cabezas procesadas.

En 1957, la industria ganadera, que incluía a la compañía de astilleros, una asombrosa empresa de carnicería, 40 empresas comisionadas, un ferrocarril especial sólo para ganado y otras compañías, empleaba a la mitad de la fuerza laboral de Omaha.

En 1958, había más de un millón de toneladas de grano almacenados en los stockyards para alimentar el ganado mientras que aguardaban la venta. A lo largo de los años 50, Omaha atrajo ganado de alrededor de 30 estados y Canadá. Hay registros que día de mercado de los años 50, se manejaron más de US$2.5 millones de dólares de ganado -casi US$18 millones en dólares de hoy.

Además de los camiones, el corral fue atendido por al menos seis ferrocarriles, el Union Pacific, Burlington, el Quincy, el Missouri Pacific y el Wabash. Los corrales del ganado se extendieron sobre 250 acres mucho más grande que la mayoría de las granjas en ese entonces dominando el paisaje del sur de Omaha. Los compradores y vendedores podrían inspeccionar los rebaños cómodamente y la seguridad de los pasillos elevados de ocho a 10 pies sobre las plumas y columnas, podían dejar escapar del estiércol pero no del olor.

El desarrollo de la industria ganadera, por supuesto, es la materia de las leyendas y se hicieron cientos de películas “occidentales” sobre las unidades de ganado desde Texas hasta los ferrocarriles en Nebraska y Kansas. A finales de 1800, el ganado sería enviado con vida al mercado de ganado de Chicago. Esto era antes de cualquier tipo de refrigeración. La industria de la carne de vacuno estaba limitada por el clima. Los ganados y otros animales vendidos en Chicago fueron enviados con vida a mataderos cercanos a los consumidores para evitar la putrefacción.

La ciudad de Nueva York en 1880 fue el centro de producción de carne más grande de la nación y había decenas de mataderos dispersos por la ciudad cerca de los consumidores. Los inspectores de salud lo odiaban, pero los consumidores preferían su carne fresca.

Aproximadamente a esta misma época, Gustavas Swift comenzó a revolucionar la industria trayendo refrigeración a los mataderos y a las granjas. Swift se dio cuenta de que sería más barato enviar carne muerta al este de Chicago que los novillos vivos. Por un lado, sólo el 60 por ciento del peso de cualquier vaca era carne utilizable y el resto era desperdicio, así que ¿por qué enviarlo completo? El alimento para el ganado en el viaje era costoso. Muchos murieron y casi todos perdieron peso en el proceso.

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