Durante la campaña y durante las primeras semanas de la presidencia de Donald Trump, quedó claro que una prioridad importante de la administración sería hacer cumplir las leyes de inmigración existentes para eliminar a los inmigrantes indocumentados de los Estados Unidos.

Pero sabemos que no es sólo la inmigración ilegal, la placa de política del gobierno de Trump. En su discurso al Congreso a finales de febrero, Trump habló sobre cómo cambiar la inmigración legal. Lo que es menos claro es lo que podría parecer la reforma al sistema de inmigración y cuán prioritario es para la Casa Blanca.

La mayoría de los inmigrantes son admitidos en los Estados Unidos como residentes permanentes sobre la base de la unificación familiar. El Instituto de Política Migratoria informa que en 2015, de más de 1 millón de nuevos residentes permanentes, también conocidos como titulares de green cards, más del 60 por ciento llegó a los Estados Unidos después de ser patrocinado por miembros de la familia, en su mayoría familiares inmediatos.

Estados Unidos limita el número de inmigrantes que pueden ingresar al país de esta manera en base a su origen nacional.

En cambio, Trump ha pedido un sistema de inmigración que se centre en los trabajadores altamente calificados: “Cambiar este sistema actual de inmigración menos calificado y en su lugar adoptar un sistema basado en el mérito, tendrá muchos beneficios: Se ahorrarán miles de millones de dólares, aumentará los salarios de los trabajadores y ayudará a las familias que luchan, incluyendo las familias de inmigrantes que entran en la clase media” dijo Trump. “Creo que una reforma migratoria real y positiva es posible, siempre cuando nos concentremos en los siguientes objetivos: mejorar los empleos y los salarios de los estadounidenses, fortalecer la seguridad de nuestra nación y restablecer el respeto a nuestras leyes”.

La administración Bush y varias veces durante la administración de Obama intentaron una reforma integral de la inmigración, incluyendo un esfuerzo bipartidista que aprobó el Senado en 2013 pero nunca recibió una votación en la Cámara. El proyecto de ley “Ley de Seguridad Fronteriza, Oportunidad Económica y Modernización de la Inmigración de 2013”, propuso agregar agentes fronterizos y exigir a todos los empleadores que verifiquen la autorización de sus empleados para trabajar, al tiempo que se crea un sistema de inmigración basado en el talento y un camino hacia la ciudadanía para muchos inmigrantes indocumentados.

La Conferencia de Alcaldes de Estados Unidos, que representó a más de 1.400 ciudades, adoptaron una resolución en enero “pidiendo al Congreso arreglar nuestro sistema de inmigración roto y de inmediato comenzar a trabajar para la promulgación de una reforma integral de la reforma migratoria”.

Muchos empleadores también dicen  que necesitan reformas para llenar posiciones vacantes con personas que están legalmente autorizadas, para trabajar en los Estados Unidos.

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