Comprar en línea puede costar a los residentes de Nebraska un poco más bajo por un proyecto de ley que los legisladores avanzaron el martes para nivelar el campo de juego entre Internet y los minoristasde establecimientos comerciales.

La propuesta exigiría a los minoristas en línea que remitan los impuestos sobre las ventas si sus ingresos brutos en Nebraska exceden los US$100000 o llevan a cabo 200 o más transacciones en el estado. También tendrían que notificar a los compradores y al estado que el impuesto es debido.

Los vendedores que se niegan a recaudar impuestos de ventas estatales tendrían que notificar a los compradores que el impuesto es debido o enfrentarían una multa de US$5 por cada incumplimiento. También tendrían que enviar notificaciones anuales a los compradores antes del 31 de enero y al estado antes del 1 de marzo, revelando las cantidades totales pagadas en el año anterior. Dejar de reportar tendría una penalidad de US$10.

La medida del impuesto sobre las ventas en línea ganó la aprobación de la primera ronda en la Legislatura, a pesar de la oposición del gobernador Pete Ricketts y los casos pendientes de la corte federal que podrían socavar la capacidad del estado para recaudar el impuesto.

Nebraska ya requiere que los compradores en línea paguen los impuestos sobre las ventas cuando presenten sus declaraciones de impuestos, pero pocos residentes cumplen y el estado pierde de US$30 millones a US$ 40 millones cada año. En diciembre, el minorista en línea Amazon anunció que comenzaría a cobrar impuestos sobre las ventas: “Cuanto más esperemos para aprobar esta legislación, más difícil será para el público entender que este no es un nuevo impuesto”, dijo el senador Dan Watermeier, el patrocinador del proyecto de ley.

El senador John McCollister de Omaha dijo que el sistema actual pone a los negocios físicos en una desventaja porque los clientes pueden probar artículos en una tienda física y luego comprarlos en línea para evitar el impuesto.

Los opositores dijeron que el estado debe esperar hasta que las cortes federales resuelvan el problema. El senador John Kuehn de Heartwell dijo que imponía el requisito después de 200 transacciones que perjudicaría a los residentes que venden artículos en sitios como eBay para ganar dinero extra: “No estamos hablando sólo de grandes negocios”, dijo.

El senador Mike Hilgers, de Lincoln, dijo que cree que el proyecto de ley va en contra de la cláusula de comercio de la Constitución estadounidense, lo que implica que los estados no pueden regular el comercio interestatal: “Probablemente este proyecto de ley será desafiado y eliminado”, dijo Hilgers.

El senador Jim Smith, de Papillion, presidente del Comité de Ingresos, dijo que el proyecto crea una “falsa esperanza” de nuevos ingresos estatales que podrían evaporarse si la ley se derrumba.

Ricketts ha señalado que los tribunales han encontrado recientemente las leyes de impuestos de ventas en línea de otros estados inconstitucionales. Ricketts dijo que el Congreso debe abordar el tema mientras el estado alienta el cumplimiento voluntario.

Una ley similar en Dakota del Sur enfrenta un desafío judicial federal que podría resonar en todo el país si el Tribunal Supremo de Estados Unidos acepta oír el caso. La ley impugna un fallo de la Corte Suprema de 1992 que dice que los estados sólo pueden gravar a las empresas con presencia física dentro de sus fronteras. En diciembre de 2016, la corte dejó una ley de Colorado que presiona a minoristas en línea para recoger los impuestos de ventas aumentando la cantidad de burocracia para los que se niegan.