Gerardo Martínez había hecho una cita con el médico para que le hicieran una revisión de una lesión y viajaba por Dickinson, en el condado de Galveston, alrededor del mediodía del 10 de marzo, cuando las luces intermitentes aparecieron en su espejo retrovisor. Él se detuvo. El oficial le preguntó, ¿se dio cuenta de que estaba conduciendo con una luz trasera rota?

Pero en lugar de colaborarle al padre de cuatro hijos y enviarlo a seguir su camino, el policía de Dickinson lo arrestó por conducir con una licencia vencida y lo llevó a la cárcel del condado de Galveston. Durante el interrogatorio en el proceso de reserva, según el Sheriff Henry Trochesset, los diputados le preguntaron a Martínez dónde nació y si tenía un número de seguro social -procedimiento normal.

Basado en sus respuestas, la Oficina del Sheriff del Condado de Galveston llamó a la Oficina de Inmigración y Aduanas de los Estados Unidos, alertando a la agencia de que Martínez estaba probablemente en el país ilegalmente. El ICE le pidió que mantuvieran a Martínez en la cárcel hasta que pudieran recogerlo. El lunes por la mañana, los federales lo detuvieron, su lesión todavía le dolía. Para el viernes, una semana después de haber sido detenido, lo deportaron.

No importaba que su abogado, Raed González, hubiera presentado una suspensión de la deportación, pidiendo a los federales que utilizaran la discreción del fiscal y decidieran no deportarlo. No tenía ni un solo lugar en su historial criminal, al menos antes de su arresto por la licencia vencida. Nunca vio a un juez.

“Estoy más allá de la rabia”, dijo González después de enterarse de la deportación rápida y organizada de Martínez: “La estancia de deportación fue ignorada”. Si fue negada, aún no he recibido una respuesta. Es triste. El gobierno de Trump no está deportando “hombres malos”, sino que deportan a hombres buenos.

La familia de Martínez pidió ayuda por la liberación de su ser querido en una conferencia de prensa organizada por la organización sin fines de lucro inmigrante FIEL. No se habían dado cuenta de que su ser querido ya estaba en un avión a Nuevo Laredo esa misma hora.

Martínez y su esposa Mónica, llegaron a México en 1996 para dar a sus dos hijas una vida mejor. Años más tarde, dieron a luz a dos ciudadanos estadounidenses, dos hijas más, que ahora tienen nueve y doce años. Durante toda su vida, Martínez trabajó como un hombre de mantenimiento, operando una imprenta y haciendo tarjetas de visita y folletos para pequeños negocios. Su hija Ruth, de 26 años, dijo que había sido herido mientras trabajaba varias veces en el pasado -incluyendo quemaduras severas- pero rara vez buscaba ayuda o hacía quejas por temor a que pudiera ser deportado.

“Nos trajo aquí y trató de darnos todo lo que pudo, e incluso a esta edad él nunca deja de trabajar para nosotros, especialmente para sus hijas más jóvenes y para sus nietos”

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