Un juez federal bloqueó cualquier intento de la administración Trump de retener fondos de “ciudades santuarios” que no cooperan con funcionarios de inmigración estadounidenses, diciendo que el presidente no tiene autoridad para establecer nuevas condiciones para el gasto federal.

El juez de distrito William Orrick emitió la orden preliminar en dos demandas -una tramitada por la ciudad de San Francisco y la otra por el condado de Santa Clara- contra una orden ejecutiva dirigida a comunidades que protegen a los inmigrantes de la deportación.

La orden judicial permanecerá en su lugar mientras las demandas se abren camino a través de la corte.

El juez rechazó el argumento de la administración de que la orden se aplica sólo a una olla relativamente pequeña de dinero y dijo que el presidente Donald Trump no puede establecer nuevas condiciones en el gasto aprobado por el Congreso.

Incluso si el presidente pudiera hacerlo, esas condiciones tendrían que estar claramente relacionadas con los fondos en cuestión y no coartadas, como parece ser la orden ejecutiva: “El financiamiento federal que no tiene relación significativa con la aplicación de la ley de inmigración y no puede ser amenazada (una ciudad) simplemente porque una jurisdicción elige una estrategia de cumplimiento de inmigración que el presidente desaprueba”, dijo el juez.

Fue el tercer revés importante para la administración en la política de inmigración.

El Departamento de Justicia no tuvo comentarios inmediatos.

El fiscal de la ciudad de San Francisco, Dennis Herrera, dijo que el presidente estaba “obligado a retractarse”: “Esta es la razón por la cual tenemos tribunales para detener el exceso de un presidente y un fiscal general que no entienden la Constitución u optan por ignorarla”, dijo en un comunicado.

El abogado del Departamento de Justicia, Chad Readler, había defendido la orden ejecutiva del presidente como un intento de usar su “púlpito” para “animar a las comunidades y los estados a cumplir con la ley”.

Y dijo que la orden se aplicaba sólo a tres concesiones del Departamento de Justicia y Seguridad Nacional que afectarían menos de 1 millón de dólares para el condado de Santa Clara y posiblemente ninguna afectación para San Francisco.

Pero el juez no estuvo de acuerdo, diciendo que la orden fue escrita ampliamente para “alcanzar todas las subvenciones federales” y potencialmente puso en peligro cientos de millones de dólares en fondos para San Francisco y Santa Clara.

Citó los comentarios del presidente y el secretario de Justicia Jeff Sessions como evidencia de que la orden tenía como objetivo enfocar una amplia gama de fondos federales. Dijo que el presidente mismo lo había llamado un “arma” para usar contra las ciudades recalcitrantes.

El gobierno no ha cortado aún ningún dinero ni ha declarado que ninguna comunidad sea una ciudad santuario, pero el Departamento de Justicia envió cartas la semana pasada advirtiendo a las comunidades para demostrar que están en cumplimiento. Se le dijo a California que podría perder 18,2 millones de dólares “Ciudades santuario” es un término vagamente definido para jurisdicciones que no cumplen con las autoridades de inmigración.

Hola Nebraska