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jueves, mayo 28, 2020

J.C. Penney se declara en bancarrota. Es la cadena de tiendas más grande que ha sido golpeada por el COVID-19

La compañía llevaba tiempo luchando por mantenerse a flote, en medio de la creciente crisis de las tiedas minoristas con presencia física, frente a la competencia de las compras en línea.

La cadena estadounidense de tiendas J.C. Penney se declaró en bancarrota este viernes, convirtiéndose en la mayor minorista en ser golpeada por los estragos financieros ocasionados por el coronavirus.

La cadena de almacenes llevaba tiempo luchando por mantenerse a flote, en medio de la creciente crisis de las tiendas minoristas con presencia física, frente a la competencia de las compras en línea. 

Las ventas en J.C. Penney han caído anualmente desde 2016. En 2020, sus aproximadamente 860 tiendas son menos de una cuarta parte de las que tenía en 2001. 

Como parte de la reorganización que viene tras la bancarrota, la compañía que ha estado en el mercado por 118 años dijo que cerrará algunas otras tiendas. Añadió que en las próximas semanas publicarán más detalles al respecto.

J.C. Penney es la cuarta cadena de un grupo de minoristas importantes que se han visto forzadas a dar ese drástico paso desde que el virus golpeó a Estados Unidos. En ese mismo caso están la cadena de tiendas de lujo Neiman MarcusJ. Crew y Stage Stores. Los analistas financieros han advertido que muchas otras minoristas podrían seguirles.

“La pandemia del coronavirus ha creado desafíos sin precedentes para nuestras familias, nuestros seres queridos, nuestras comunidades y nuestro país”, dijo el CEO de Penney, Jill Soltau, en un comunicado. “Como resultado, la industria minorista estadounidense ha experimentado una nueva realidad profundamente distinta, exigiendo que J.C. Penney tome decisiones difíciles al administrar nuestro negocio para proteger la seguridad de nuestros asociados y clientes y el futuro de nuestra empresa”.

Muchos expertos son pesimistas sobre la supervivencia de Penney, incluso cuando se deshaga de su deuda y reduzca el número de tiendas. Sus ofertas de moda y útiles para el hogar no han tenido buena recepción durante años. Además, sus clientes de ingresos de medianos a bajos han sido los más afectados por los despidos masivos durante la pandemiaEs probable que muchos de ellos compren más en las tiendas de descuento, si es que compran, dicen los analistas.

La cadena dijo que tiene US$500 millones en efectivo y ha recibido compromisos de US$900 millones en financiamiento para ayudarla a operar durante la reestructuración. Agregó que buscará diferentes opciones, incluida la venta de la compañía.

Al igual que muchas tiendas por departamentos similares, Penney enfrenta dificultades por seguir siendo relevante en una época en que los estadounidenses compran más en línea o en tiendas de descuento.

Sears, por ejemplo, ahora se ha reducido a un par de cientos de tiendas debido a la misma razón. Barneys New York cerró sus puertas a principios de este año y Bon-Ton Stores cerró en 2018.

Letales cierres prolongados 

Los prolongados cierres de negocios en todo el país como estrategia para contener el virus han sido letales para la economía, tanto a nivel local como nacional.

Y a pesar de que las cadenas minoristas como Penney han comenzado a reabrir en estados como Texas y Florida, algunos de los que ya han puesto en marcha la reapertura, ahora otro reto es que los compradores se sientan cómodos al visitar espacios públicos.

Al igual que Sears, los problemas de J.C.Penney se desarrollaron durante años, marcando un lento declive desde sus días de gloria durante la década de 1960 hasta la década de 1980, cuando se convirtió en un destino clave de compras en los centros comerciales para familias.

Las raíces de la compañía comenzaron en 1902, cuando James Cash Penney abrió la primera tienda en Kemmerer, Wyoming. Para los años 60, cuando los centros comerciales suburbanos se hicieron más populares, Penney se expandió y agregó electrodomésticos, peluquerías y estudios de retratos.

Pero desde fines de la década de 1990, la cadena enfrentó dificultades con las débiles ventas y una mayor competencia de las tiendas de descuento y las cadenas especializadas.

Penney comenzó a sopesar la bancarrota hace casi una década, cuando un desastroso plan de reinvención encabezado por el entonces director ejecutivo Ron Johnson hizo que las ventas fuera al piso en caída libre.

Johnson redujo drásticamente las promociones y trajo marcas de moda que fueron rechazadas por los compradores leales. Como resultado, las ventas cayeron de US$17. 3 mil millones durante el año fiscal que terminó a principios de 2012 a US$13,000 millones un año después. Johnson fue despedido en abril de 2013, después de solo 17 meses en el puesto.

Desde entonces, Penney ha sufrido una serie de cambios en la administración, cada una de los cuales ha empleado diferentes estrategias que no lograron revivir las ventas.

La compañía con sede en Plano, Texas, ha sufrido cinco años consecutivos de disminución de ventas, que ahora rondan los US$11,2 mil millones. Sus acciones se cotizan a menos de 20 centavos.







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