La ministra Meg Barnhouse sabe que necesitará camas, un tocador, sillas y un espejo para que el aula de la Primera Iglesia Unitaria Universalista de Austin se sienta más como un hogar para una madre y su hija que buscan santuario de la deportación moviéndose a una iglesia.

Sería la segunda vez que la congregación de Barnhouse haya ofrecido santuario y ella estaba alerta desde 2015 debido a los riesgos legales y desconocidos.

Existe un creciente temor en la comunidad inmigrante de la ciudad a medida que entran en vigor las órdenes de inmigración y ejecutivas del presidente Donald Trump. Y como más de 50 residentes del área de Austin fueron detenidos en las incursiones de deportación de la Inmigración y Aduanas de Estados Unidos el mes pasado, un número creciente de iglesias en la Red del Santuario de Austin se ofrecen como voluntarios para ofrecer refugio físico o apoyo a las iglesias que lo hacen.

La Red de Santuarios de Austin se ha ampliado en el último año de un puñado de iglesias y defensores a más de dos docenas de congregaciones y grupos religiosos, tres sindicatos, varios grupos sin fines de lucro y decenas de voluntarios individuales. Esto refleja la organización del movimiento nacional del santuario que ha crecido a más de 800 iglesias y congregaciones, con una buena porción de los que se unen desde que Trump fue elegido.

“Es desconcertante para la gente en este punto: es como tratar de reparar los muebles cuando la casa está en llamas”, dijo el pastor Jim Rigby, cuya congregación en la Iglesia Presbiteriana de San Andrés en Austin ha proporcionado santuario a la inmigrante guatemalteca Hilda Ramírez y a su hijo Ivan, durante más de un año.

La pequeña congregación presbiteriana de la Pastor Laura Walter en Bee Cave, a 19 kilómetros al oeste de Austin, espera que su iglesia pueda expandir la red para llegar a las comunidades inmigrantes fuera de los límites de la ciudad. Todavía están discutiendo si la pequeña iglesia tiene espacio para ofrecer refugio o si podrían obtener un permiso para construir un temporal.

“Nuestra fe nos llama a vivir esto”, dijo Walters. “En un futuro próximo estaremos al menos ayudando a los refugiados y solicitantes de asilo”.

Las iglesias están confiando en una directiva de políticas del ICE de 2011 diciendo a los agentes que eviten “áreas sensibles”, como iglesias, hospitales y escuelas cuando se realizan las acciones de deportación. Funcionarios federales de inmigración dijeron que la política sigue vigente, pero los recientes arrestos de inmigrantes en Estados Unidos, incluyendo dentro de los tribunales, están aumentando los temores.

Austin, un enclave liberal en un estado conservador, ha tenido una base fuerte de los activistas de la inmigración durante años en la oposición a un sheriff anterior, que cooperó con las peticiones del ICE para sostener a presos para la deportación. Durante la participación de la ciudad en el Programa de Comunidades Seguras, una asociación federal-local sobre deportación terminó en 2014 por la administración Obama y un promedio de 19 personas fueron deportadas del Condado de Travis cada semana.

Trump ha revivido el programa: La comisaria Hernández, que asumió el cargo en enero, ha disminuido la cooperación con los funcionarios de inmigración al no conceder automáticamente solicitudes de retención de inmigrantes para su posible deportación. El gobernador republicano de Texas, Greg Abbott, retuvo casi 1,5 millones de dólares en fondos de la subvención estatal del condado de Travis en respuesta.

Un informe del Departamento de Seguridad Nacional señaló esta semana que el condado de Travis y un puñado de otros condados niegan solicitudes de detención de inmigrantes, aunque funcionarios locales rechazaron parte de la información de dicho informe, está latente el tenso debate.

Muchos de los pastores dicen que están enseñando desobediencia civil cuando es necesario y se están declarando abiertamente en santuario y dejando saber a los funcionarios de inmigración dónde están. Los funcionarios del Departamento de Seguridad Interna de Estados Unidos se negaron a discutir la legalidad del santuario, pero señalaron la política de las áreas sensibles.

Hola Nebraska