O’NEILL – El jueves, Bryan Corkle ayudó a cargar un cargamento de ganado en el rancho de su padre cerca de aquí.

Su siguiente parada sería un feedlot, donde el ganado será engordado para el mercado y, más tarde, el supermercado.

Y cada vez más trabajadores de esos feedlots, dijo Corkle, serán inmigrantes.

“Son el alma”, dijo sobre los trabajadores inmigrantes. “Esa es la realidad de la industria en este momento”.

La acción de imposición de inmigración la semana pasada en esta comunidad ganadera de Nebraska, en el norte y centro de la ciudad, de 3.700 iluminó la importancia de los trabajadores inmigrantes en Nebraska, particularmente a la industria agrícola más grande del estado.

Más de 130 trabajadores fueron atrapados en la operación, que se centró en un grupo que supuestamente conspiró para explotar y sacar provecho de los trabajadores inmigrantes.

La incursión dejó una escasez de trabajadores en un invernadero de tomate hidropónico local, donde se recogen y empaquetan 250,000 libras de tomates cada semana, y en uno de los establos ganaderos más grandes del estado, donde se reportan 70,000 bovinos al día son alimentados.

En el condado rural de Holt, donde la tasa de desempleo es del 2,6 por ciento, la lucha para encontrar personas en un mercado laboral ajustado que cubra los trabajos a menudo difíciles, sucios y mal pagados, como alimentar ganado o cosechar tomates, hace que las personas recurran a los inmigrantes.

“El trabajo es duro”, dijo el ranchero Kirk Shane, mientras dirigía el tráfico en la Feria del Condado de Holt en Chambers. “Recuerdo cuando pudimos contratar jovenes para el verano. Ahora no puedes conseguirlos; están demasiado ocupados con los deportes o no puedes confiar en ellos “.

Los carteles de “contratación ahora” fuera del invernadero de tomate O’Neill Ventures se han publicado allí durante varias semanas, y ahora tienen aún más urgencia después de que tal vez dos tercios de la fuerza de trabajo de la empresa fueron retirados el miércoles.