“Inmigrante ilegal”. “Inmigrante no autorizado”. “Inmigrante indocumentado”. “Extranjero ilegal”. “Migrante”. “No ciudadano”.

Todos estos términos y algunos otros, se han utilizado en The New York Times para describir a una persona que ha entrado, vivido o trabajado en los Estados Unidos sin la debida autorización – y cada uno ha recibido críticas.

De hecho, un retrato ambicioso y comprensivo de los 11 millones de inmigrantes no autorizados en los Estados Unidos publicado en el periódico del martes atrajo objeciones tanto por su uso de “inmigrantes ilegales” en el titular (que algunos consideraron como partidista y ofensivo) Dentro del artículo a “inmigrantes indocumentados” (lo que otros consideraban demasiado simpático).

En un debate tan polémico como el que rodea a la política de inmigración en los Estados Unidos, donde incluso la terminología más básica está plagada de implicaciones políticas, ¿cómo los periodistas de Times deciden, en un determinado momento, qué término emplear?

Vivian Yee, corresponsal nacional de inmigración, se enfrenta a la pregunta con regularidad – y reconoció que las reacciones de los lectores tienden a romperse previsiblemente a lo largo de líneas políticas. Los conservadores, dijo, a menudo insisten en usar el término “inmigrantes ilegales”, mientras que los liberales tienden a presionar por “inmigrantes indocumentados”.

El artículo del martes, que la Sra. Yee ayudó a informar, ofreció un ejemplo de cómo el Times intenta navegar este dilema lingüístico.

“Decidimos que una historia escrita con la intención de explicar los puntos de partida del debate de inmigración no debería tomar partido en la semántica del debate”, dijo la Sra. Yee en un correo electrónico, explicando que el artículo incluyó deliberadamente una mezcla de diferentes Términos: “ilegal”, “indocumentado” y “no autorizado”.

“Y, por supuesto”, añadió, “tratamos de mostrar que hay rostros humanos reales y vivos al tema contando algunas de sus historias”.

La guía de estilo del Times, un manual de consulta de 368 páginas que ofrece orientación sobre todo, desde gramática y puntuación hasta cuestiones particularmente espinosas de uso, reconoce que el término “inmigrante ilegal” puede ser considerado “cargado u ofensivo” por algunos lectores. “Sin tomar partido o recurrir al eufemismo”, dice el guía, “considerar alternativas cuando sea apropiado para explicar las circunstancias específicas de la persona en cuestión o centrarse en acciones: quienes cruzaron ilegalmente la frontera; Que sobrevive a una visa; Que no está autorizado a trabajar en este país “.

“No autorizados” y “indocumentados” también se enumeran como descripciones aceptables, aunque cada uno se presenta con advertencias. “Indocumentado es el término preferido por muchos inmigrantes y sus defensores, pero tiene un sabor de eufemismo y debe utilizarse con precaución fuera de la cita”, dice el guía. Y “no autorizado”, advierte, tiene un “tono burocrático”.

Fuera de la mesa son completamente “ilegales”, cuando se usan como un sustantivo, y el siniestro-sonido “extranjero”.

Por supuesto, emplear el lenguaje adecuado es sólo una parte de la dificultad de informar sobre la inmigración: encontrar individuos inmigrantes que acepten que sus nombres y, en algunos casos, sus fotografías publicadas en The Times también pueden resultar particularmente difíciles.

“Es extraordinariamente más difícil ahora de lo que solía ser”, dijo Jennifer Medina, una corresponsal que contribuyó a reportar el artículo del martes, cuando se le preguntó sobre su proceso para convencer a los inmigrantes, independientemente de su estatus legal, de hablar sobre sus experiencias. “La gente es mucho más temerosa acerca de las repercusiones, sobre salir a sí mismos, sobre dibujar cualquier tipo de atención a sí mismos”.

Ese miedo es en gran parte el resultado de un cambio radical en la política de inmigración bajo la nueva administración. (Otro de los resultados del enfoque del Presidente Trump – su efecto sobre los refugiados de Centroamérica que habían solicitado, bajo la administración de Obama, refugio en los Estados Unidos – fue explorado en el artículo de la portada de San Salvador.)

Sin embargo, el argumento para convencer a los inmigrantes vulnerables de compartir sus historias es siempre el mismo, la Sra. Medina dijo: “Hablando de lo que está pasando, está dando voz a un grupo que de otra manera podría no ser escuchado”.

“Y…, añadió, …si no hablas de tu experiencia, nadie va a hablar de ello por ti”.

Hola Nebraska