* El planeta tierra no sabe que existe Don Preister.

Pero no usa gasolina, no le paga nada al Distrito de Poder Público de Omaha, corta su césped con una de esas cortacéspedes manuales, saca materiales reciclables pero no basura o desechos de jardín, y esa pequeña cantidad de basura, como plástico usado bolígrafos: se colocan en “bolsas de energía” de color naranja que se envían a una agencia de Kansas que descompone los productos derivados del petróleo para su reutilización como “madera plástica”.

“No he tirado basura en los últimos tres años”, dijo Preister el mes pasado.

“Puse un contenedor de reciclaje cada dos semanas. Nunca pongo ningún tipo de desperdicio de jardín. Ahora nunca pongo basura, así que, básicamente, mi huella de carbono es cero “.

Este logro de huella de carbono cero ha llamado la atención de la American Solar Energy Society, que ha incluido el hogar de Preister en una lista nacional de hogares que el sábado celebrará una Casa Solar Abierta. Organizado localmente por Green Bellevue, presidido por Preister, Nebraskans for Solar y Sierra Club, Preister dará la bienvenida a las personas a su hogar en 4522 Borman St., de 10 a.m. a 2 p.m.

Durante esas horas, Preister, quien está en su octavo año representando al noroeste de Bellevue en el Ayuntamiento de Bellevue, le explicará la tecnología que le permite vivir sin facturas de servicios públicos o gasolina.

Comienza con un banco de 28 paneles solares en su patio trasero. Los paneles producen toda la electricidad que necesita para calentar su casa en el invierno, enfriarla en el verano, mantener las luces encendidas y mantener el horno y el refrigerador realizando sus tareas críticas.

De hecho, esos paneles solares generan más energía de la que Preister necesita, por lo que OPPD hace lo que la ley federal requiere que hagan las empresas de servicios públicos: le compra el exceso en forma de créditos.

Los paneles producen suficiente energía para cargar el automóvil eléctrico Nissan Leaf de Preister, que compró por $ 13,000

Preister gastó alrededor de $ 20,000 para instalar sus 28 paneles solares, pero está recuperando rápidamente el costo a través de $ 1,200 al año en facturas de electricidad, un crédito fiscal federal de $ 7,500 y un reembolso de $ 1,000. Los paneles tienen una garantía de 25 años, 10 años más que las estimaciones de Preister que tomará recuperar el costo de la instalación.

El automóvil eléctrico es el otro componente principal de la declaración de independencia energética de Preister. Una sola carga nocturna otorga al automóvil un radio de aproximadamente 100 millas.

Las estaciones de carga se están multiplicando rápidamente, dijo. Seis están disponibles en Bellevue y la electricidad es casi siempre gratuita.

Sin embargo, a pesar de su logro de cero emisiones de carbono, Preister dijo que renunciaría felizmente a su granja solar personal en favor de las granjas solares comunitarias que podrían generar energía para vecindarios enteros, y quizás incluso para múltiples vecindarios.

Una de esas granjas solares se ha propuesto para el antiguo sitio del relleno sanitario del condado de Sarpy en Cornhusker Road y Cedar Island Road, terreno que no se puede utilizar para ningún propósito de desarrollo.