Benjamin Guevara, de 22 años, y Oziel Vázquez-Serrano, de 21 años, acababan de comprar marihuana y habían planeado fumarla ese sábado 13 de mayo.

Entonces algo salió terriblemente mal. En una historia que un juez dijo que “no cuadraba”, Guevara afirmó que Vázquez-Serrano, quien había consumido metanfetamina, comenzó a llamarle nombres vulgares.

Guevara le disparó varias veces a Vázquez-Serrano en la cara y la parte superior del cuerpo, luego lo sacó de su Honda y lo dejó en medio de la calle 36, justo al sur de la calle H.

Por eso, Guevara originalmente fue acusado de asesinato en primer grado. Sin embargo, sin testigos que impugnen la versión de Guevara del tiroteo, los fiscales le permitieron declararse culpable de homicidio y uso de armas. El lunes, el juez Peter Bataillon lo sentenció a entre 34 y 40 años de prisión.

El juez lamentó la pérdida y denigró las acciones de Guevara.

“Dios solo sabe por qué tenias que tener una pistola”, dijo Bataillon. “Entonces le disparas varias veces en el cuello, la cara y el pecho … (y) lo arrojas en la calle 36.

“El tribunal tiene que reflexionar sobre por qué harías todas esas acciones si esto fuera de alguna manera un error trágico. No tiene sentido “.

La abogada de Guevara, Mallory Hughes, dijo que Guevara simplemente reaccionó a un instante ante lo que percibió como un comportamiento extraño y amenazante. Guevara le dijo a las autoridades que Vázquez-Serrano actuó erráticamente y lo acribilló con eufemismos vulgares por cobarde.

Hughes dijo que un informe de toxicología mostró que Vázquez-Serrano tenía altos niveles de metanfetamina en su sistema, típico de alguien que lo había ingerido en las últimas cinco horas.

Guevara afirmó haber salido del automóvil y disparó contra Vázquez-Serrano para intentar asustarlo.

Dos transeúntes vieron a Guevara sacar a Vázquez-Serrano del automóvil. Los testigos memorizaron el número de matrícula de Guevara y lo denunciaron a la policía.

Momentos después, la policía llegó a la casa de Guevara cuando él entraba. Guevara se dio la vuelta.

“Lo sé, lo sé, soy el que están buscando”, dijo.

Los condujo a un barranco boscoso donde había abandonado el arma.

La familia de Vázquez-Serrano quedó tambaleante. El lunes, una hermana, Andrea Vázquez, describió el vacío en sus vidas. Ella dijo que Oziel era el pegamento de su familia.

“Mi hermano era una gran persona”, dijo, “Estaba feliz, siempre haciendo planes para nosotros.

“Fue un imán para nuestra familia”.

Andrea Vázquez se volvió hacia Guevara.

“Lo perdonamos, pero con la ayuda de Dios”, dijo.

El juez Bataillon informó a Guevara, un inmigrante indocumentado de México, que será deportado cuando complete su sentencia, en aproximadamente 20 años.

“Señor, tienes un gran peso sobre tu cabeza, de alguna manera, tienes que resolver”, dijo el juez.

Guevara dijo que quería asegurarse de que la familia de Vázquez-Serrano recibiera una carta que él les había escrito.

“Sé que nada puede quitar el dolor que he causado”, dijo, hablando a través de un intérprete. “Solo quiero decirle a la familia, lo siento mucho”.