Los Omaha son una tribu federal del condado de Midwest del nativo americano que reside en la reserva de Omaha en Nebraska del noreste y Iowa occidental, Estados Unidos. La Reserva Indígena Omaha se encuentra principalmente en la parte sur del condado de Thurston y el noreste del Condado de Cuming, Nebraska, pero pequeñas partes se extienden en la esquina noreste del condado de Burt y cruzando el río Missouri en Monona County, Iowa. Su superficie total es de 796.355 km2 (307.474 millas cuadradas) y una población de 5.194 fue registrada en el censo de 2000. Su comunidad más grande es Macy.

Historia

La tribu de Omaha comenzó como una tribu más grande del arbolado que abarca las tribus de Omaha y de Quapaw. Esta tribu se unió y habitó la zona cerca de los ríos Ohio y Wabash alrededor del año 1600.Cuando la tribu migró hacia el oeste, se dividió en lo que se convirtió en las tribus Omaha y Quapaw. El Quapaw se estableció en lo que ahora es Arkansas y el Omaha, conocido como U-Mo’n-Ho’n (“río arriba”) se estableció cerca del río Missouri en lo que ahora es el noroeste de Iowa. Otra división ocurrió, con la Ponca convirtiéndose en una tribu independiente, pero tendían a establecerse cerca del Omaha.

Pérdida de tierras

Little Snake, un intérprete de Omaha. En el Cuarto Tratado de Prairie du Chien en 1831, los Omaha cedieron sus tierras en Iowa a los Estados Unidos, al este del río Missouri, con la comprensión de que todavía tenían derechos de caza allí. En 1836 un tratado con los EEUU tomó sus tierras restantes de la caza en Missouri del noroeste.

Durante los 1840s, el Omaha continuó sufriendo de la agresión de Sioux. Los colonos europeos americanos presionaron al gobierno de los EEUU para hacer más tierra disponible al oeste del río de Mississippi para el desarrollo blanco. En 1846, Big Elk hizo un tratado ilegal permitiendo a un gran grupo de mormones establecerse en la tierra de Omaha por un período; Él esperaba ganar cierta protección de sus armas, pero también cortaron profundamente en el juego y los recursos de madera del área durante los dos años que estaban allí.

Cultura

En los tiempos previos al asentamiento, el Omaha tenía una estructura social intrincadamente desarrollada que estaba estrechamente ligada al concepto de la gente de una unión inseparable entre el cielo (principio masculino) y la tierra (hembra); Era parte de su historia de creación y su visión del cosmos. Esta unión fue vista como crítica para la perpetuación de todas las formas vivas y permeaba la cultura Omaha. La tribu estaba dividida en dos mitades o mitad tribus, el Pueblo del Cielo (Insta’shunda) y el Pueblo de la Tierra (Hon’gashenu), cada uno dirigido por un jefe hereditario diferente.

Viviendas 

Cuando la tribu migró hacia el oeste de la región del río Ohio en el siglo XVII, se adaptaron al medio ambiente de las Planicies. Sustituyeron la costumbre del Woodland de los refugios de la corteza con los tipis (prestados de los Sioux) para la caza del búfalo y la estación del verano, y construyeron los lodges de la tierra (prestados del Pawnee) para el invierno. Tipis fueron utilizados principalmente durante las cacerías de búfalos y cuando se trasladaron de una zona de la aldea a otra. Ellos usaron los refugios de tierra como viviendas durante el invierno.

Religión 

Los Omaha veneran un antiguo Polo Sacro, de antes de la época de su migración al Missouri, hecho de cottonwood. Se llama Umoⁿ’hoⁿ’ti (que significa “El Omaha Real”), y se considera una persona. Se guardó en una tienda sagrada en el centro de la aldea, que sólo los hombres que eran miembros de la Santa Sociedad podría entrar. Una ceremonia de renovación anual se relacionó con el Polo Sacro.