Un juez federal de Kansas otorgó el viernes cerca de 218 millones de dólares a agricultores que demandaron al gigante suizo de la agroindustria Syngenta por la introducción de una variedad de semilla de maíz modificada genéticamente.

Syngenta prometió apelar el veredicto que favorece a cuatro granjeros de Kansas que representan aproximadamente 7.300 productores de ese estado en lo que sirvió como el primer caso de prueba de decenas de miles de demandas estadounidenses que asaltan la decisión de Syngenta de introducir su variedad de semilla Viptera al mercado estadounidense antes de que China lo aprobara. Importaciones.

El juicio de Kansas y uno de Minnesota un mes que viene, involucrando cerca de 60,000 casos, servirán como juicios de prueba, proporcionando una guía para cómo la compleja red de litigios en tribunales estatales y federales podría ser resuelta. Los abogados pueden ver cómo reaccionan los jurados y determinar si resolver otros casos o llevarlos a juicio. Casos actualmente están pendientes en Nebraska y Iowa.

“Esto es sólo el comienzo”, dijeron los abogados de los granjeros de Kansas en un comunicado, llamando al veredicto del viernes “una gran noticia” para los productores de maíz de Kansas y los Estados Unidos. “Esperamos seguir buscando justicia para miles de agricultores de maíz en los próximos meses”.

Syngenta empezó a vender Viptera en Estados Unidos para la temporada de crecimiento de 2011, pero China no la aprobó hasta diciembre de 2014. Las demandas alegan que la decisión de Syngenta de comercializar la variedad de semillas antes de que China la limpie para importaciones, , Causando años de deprimidos precios del maíz. Las presentaciones de los tribunales muestran que Syngenta comercializó las semillas de manera agresiva incluso cuando sabía que la aprobación china iba a ser un problema.

La mayoría de los agricultores demandantes no cultivaron Viptera, pero China también rechazó millones de toneladas métricas de su grano porque los elevadores y los cargadores suelen mezclar el grano de un gran número de proveedores, lo que dificulta la fuente de maíz que estaba libre de la característica. Así que dicen que todos los agricultores se vieron afectados por la caída de precios resultante.

Los expertos que hablaron por los agricultores que demandaron dijeron que estiman el daño económico en unos 5 mil millones de dólares, aunque Syngenta ha negado que sus acciones causaron pérdidas para los agricultores.

El laudo del jurado del viernes, si se confirmó en apelación, se distribuiría entre los más de 7.000 agricultores de Kansas en la clase, menos los honorarios de abogados no especificados. Pero aún no está claro cuánto cada víctima recibirá en última instancia, dado que los pagos probablemente serán proporcionales a variables tales como el número de bushels cada uno vendido durante un período de tiempo relativo, dijo Don Downing, un abogado para los demandantes.

Syngenta dijo que estaba “decepcionado” con el resultado del viernes “porque sólo servirá para negar el acceso de los agricultores estadounidenses a las tecnologías futuras, incluso cuando están plenamente aprobados en los EE.UU.” Syngenta dijo que invirtió más de 100 millones de dólares y 15 años en el desarrollo de Viptera, que tiene un rasgo llamado MIR162 que protege contra plagas como gusanos de la oreja, lombrices, gusanos del ejército y taladradoras del maíz.

Los documentos de la corte muestran que Syngenta inicialmente aseguró a los interesados ​​que China aprobaría MIR162 a tiempo para la cosecha de 2011, pero la fecha siguió cayendo. Algunos exportadores enviaron envíos que contenían el rasgo a China de todos modos. Después de dos años de aceptarlos, China comenzó a rechazarlos a finales de 2013.

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